jueves, 12 de diciembre de 2013

El regreso de los Expos a Montreal necesita del apoyo del gobierno y la construcción de un estadio

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Walter Cromartie Estudio Viabilidad Expos Montreal MLB

Los Expos se encuentran un paso más cerca de volver a Montreal. Eso es lo que cree el grupo que lleva adelante el proyecto de traer el béisbol de Grandes Ligas una vez más a la ciudad.

Este jueves los dirigentes de Projet Baseball Montréal (PBM) y la Chambre de commerce du Montréal métropolitain (CCMM) presentaron su estudio de viabilidad ante un eventual regreso de los Expos, club que dejó la ciudad hace una década para mudarse a Washington.

“Muchas cosas han cambiado desde hace 10 años, ahora tenemos los números y haremos esto posible”, señaló Warren Cromartie, director del PBM y uno de los jugadores más queridos por los fanáticos de Montreal durante sus años con los Expos.

¿Qué se necesita?

El estudio presentado este jueves explica que varias condiciones se deben cumplir para hacer posible que la MLB se juegue nuevamente en la Belle Province: inversión privada, un nuevo estadio y por supuesto, un equipo de la liga que pueda ser mudado a Montreal.

La parte financiera es una de las más complicadas, aunque PBM y la CCMM cree que es completamente viable.

El costo del proyecto es de 1.025 millones de dólares, de los cuales unos 500 millones serían para la construcción de un nuevo estadio y 525 para comprar un equipo actual para que sea mudado a la ciudad. Este club tendría que tener una nómina de jugadores valorada en unos 75 millones de dólares.

La CCMM cree que la mejor opción sería un modelo híbrido entre el sector público y el privado. “Según las hipótesis utilizadas, el o los propietarios financiarían al menos 67% del proyecto, o unos $690 millones, mientras que las autoridades públicas contribuirían con un monto que se acerque a los $335 millones, o el 33% de la inversión requerida”, señala Michel Leblanc, presidente de la cámara.

¿Cómo recupera el gobierno este dinero? El proyecto explica que los impuestos sobre la venta en las actividades del estadio, así como los impuestos que pague el equipo permitirían a la provincia recuperar el dinero invertido en ocho años.

Después de recuperar la inversión, el gobierno podría recibir $1.188 millones en un periodo de 22 años.

El proyecto del estadio

Una de las claves de este plan para traer nuevamente el béisbol de Grandes Ligas pasa por la construcción de un nuevo estadio, exclusivo para el uso de los Expos.

Con esto se descarta por completo la opción a futuro del histórico estadio Olímpico de Montreal, el cual sufre de varios problemas estructurales y que se encuentra en un fuerte debate sobre su futuro.

Además, para que el equipo sea atractivo de manera financiera y en términos de asistencia, necesita estar cerca del centro de la ciudad y que cuente con un fácil acceso.

La firma de arquitectos Populous et Provencher Roy realizó un estudio sobre las opciones para construir un nuevo estadio y determinaron tres lugares potenciales que cumplen con todos los requisitos: cerca de la autopista Bonaventure, en el Bassin Wellington, cerca del sector Griffintown, y en el sector del Hospital de niños de Montreal, cerca del sector de Atwater.

Este estadio tendría que tener capacidad para 36.000 personas y sería de techo abierto, debido a que la construcción de un techo removible costaría solamente alrededor de $150 millones.

Apoyo del público

El estudio de viabilidad incluyó también una encuesta realizada por la firma Léger para saber la opinión de los montrealeses y de los quebequenses en general sobre el posible regreso de los Expos.

En total 1.589 personas fueron encuestadas, así como 392 representantes de PYMES y grandes empresas.

El resultado reflejó que el 69% de la población y el 81% de las empresas apoyan la idea de que el béisbol de Grandes Ligas regrese a Montreal. El 40% de la población estaría dispuesta a comprar entradas para ver un partido y que el 60% de las entradas de cada partido serían de abonados con paquetes por toda la temporada.

La asistencia promedio podría estar entre 27.600 y 31.600.

Los siguientes pasos:

  • Enero 2014: primeros encuentros con potenciales contribuyentes financieros
  • Primer semestre de 2014: identificar a los líderes inversionistas
  • Tercer trimestre 2014: seleccionar el lugar para el nuevo estadio
  • Finales de 2014: Identificar fuentes de ingreso, así como posibles equipos que se puedan mudar a Montreal

Twitter: @PabloJinko – pablo@noticiasmontreal.com

Foto: captura de pantalla Radio-Canada