viernes, 20 de diciembre de 2013

Temporada de gripe en Canadá: ¿Cómo protegerse en la época de Navidad?

Publicado en:
Canadá Navidad
Por:
Temas:

La temporada de fiestas también significa la temporada alta de gripe, en la que miles de personas en todo Canadá son afectadas por uno de los virus más comunes que existen.

Desde inicios de otoño las autoridades empiezan sus campañas para que la gente se vacune, aunque muchas dudas giran en torno a pasar por el doctor.

Sobre la temporada de gripe

Entre noviembre y abril las autoridades catalogan que se extiende la temporada de gripe en todo Canadá, en parte por ser los periodos de invierno, en los que se hace más fácil la transmisión de los gérmenes y virus.

Se estima que unas 3.500 personas pueden morir cada año en Canadá por complicaciones vinculadas a la influenza, según cifras de las autoridades de salud, aunque la cifra en algunos casos puede llegar hasta 8.000. Las personas más propensas a la enfermedad son los niños, las personas mayores o aquellos que sufren de enfermedades crónicas.

Esta semana las autoridades de Alberta alertaron sobre un brote de gripe que se ha venido registrando en la provincia al oeste del país, por lo que piden a los ciudadanos cuidarse para evitar que el virus se propague.

Por su parte, el reporte semanal que emite el Departamento de Salud demuestra otra preocupación: un aumento en el número de casos de gripe vinculados al H1N1, el famoso virus que ocasionó la pandemia de 2009 y 2010 y ocasionó entre 151.000 y 575.000 muertes en todo el mundo.

En Canadá 428 personas murieron por esta variación del virus de la gripe.

Según cifras, cerca de ocho de cada 12 casos de gripe han estado vinculados al H1N1.

¿Cómo protegerse?

La gripe se transmite por contacto directo con el virus, el cual puede estar en la mano de una persona a la que saludamos hasta en un juguete que toma un niño, por lo que el mal rato de la enfermedad se puede evitar con algunas previsiones sencillas, según las autoridades federales:

  • Vacunarse
  • Lavarse las manos constantemente
  • Aplicar la técnica que se volvió popular en Canadá de estornudar o toser tapándose la boca con la parte interior del brazo, a la altura del codo
  • Evitar tocarse la cara, sobre todo si se tocan lugares sensibles al virus, como los pomos de una puerta, las barandas de las escaleras o las barras para sostenerse en el metro o el autobús.

En caso de contagio las autoridades recomiendan no ir a la emergencia inmediatamente, pues se expone a un ambiente con mayores virus. Es normal que se presente una fiebre entre los síntomas, como muestra de que el cuerpo está combatiendo la infección.

Los médicos recomiendan quedarse en casa y sólo ir a la emergencia si la fiebre aumenta por más de tres días, o si ya presenta problemas respiratorios o no puede mover el cuello. En el resto de los casos guardar reposo y tomar algún medicamento para la gripe es suficiente.

¿Resfriado o gripe?

Una de las confusiones más comunes es no poder diferenciar entre una gripe y un resfriado.

Un resfriado es un ligera infección que puede ser causada por cientos de virus distintos. Comienza con síntomas de dolor de garganta, mucosidad y rinorrea, así como muchos estornudos.

En los adultos no es común que se presente fiebre, aunque en los niños sí.

Una gran diferencia es que los síntomas del resfriado deben desaparecer en unos cinco días, terminando con un cuadro de tos.

En el caso de la gripe, el dolor de gargante y la fiebre son más fuertes, y se presentan también casos de dolores musculares, dolores de cabeza y problemas intestinales, desde vómito hasta diarrea. Además los síntomas pueden durar semanas y no días.

La gripe y los latinos

La cultura de las vacunas contra la gripe no es tan común en varios países latinoamericanos, en comparación a Canadá o Estados Unidos.

De hecho, un estudio realizado a inicios de año en el vecino país por el Centro de Control de Enfermedades, señaló que sólo el 39% de los latinos en los Estados Unidos se vacunó, unos 10 puntos porcentuales menos que el promedio del resto de la población.

Foto: Flickr – Daniel Paquet (CC)