lunes, 30 de diciembre de 2013

Falleció John Matheson, considerado el padre de la bandera de Canadá

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Canadá
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Bandera-Canada-Maple-Leaf

John Matheson murió el pasado viernes a los 96 años. Para muchos fue un desconocido, para otros un veterano de guerra, pero en realidad su legado ondea por todo Canadá cada día.

Matheson es considerado el padre de la Maple Leaf, la bandera que representa al país hoy en día y cuyo diseño fue prácticamente producto de su inspiración.

El hombre, para muchos héroe, siempre creyó fuertemente en su país. Luchó en la Segunda Guerra Mundial y casi le costó la vida. Fue herido por un proyectil cuyas esquirlas le quedaron enterradas en el cerebro por el resto de su vida, de hecho lo dejaron paralizado por muchos años y le hicieron perder por un tiempo el poder del habla.

Pero logró recuperarse, se graduó de abogado y terminó siendo diputado en la Cámara de los Comunes junto a los liberales del Primer Ministro Lester Pearson, quien quiso darle la dirección de un comité parlamentario formado por todos los partidos políticos que tuvo la labor de crear una nueva bandera para Canadá, una propia y no vinculada al Reino Unido.

De hecho, varios de los diseños en los que se basó la actual bandera fueron hechos por las propias manos de Matheson, quien los mostró ante el comité.

El diseño final fue aprobado por el comité en octubre de 1964 y el 15 de febrero de 1965 ondeó por primera vez en lo más alto de la torre del Parlamento, en Ottawa.

“Canadá perdió a un gran funcionario público”, señaló el Primer Ministro Stephen Harper a través de su cuenta en Tiwtter. “John R. Matheson jugó un rol clave en la creación de la bandera (canadiense) y la Orden de Canadá”.

De hecho, fue el propio Matheson quien tuvo la idea de la Orden de Canadá, un reconocimiento que se le da a los canadienses más destacados y que han representado al país en distintos dominios.

Foto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM