martes, 7 de enero de 2014

¿Filmar o no la labor de los policías? El SPVM podría dotar a sus oficiales de cámaras de video

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Policía Montreal SPVM

Desde las protestas estudiantiles de 2012 la policía de Montreal ha estado bajo una lupa. Cientos de videos poniendo en juicio la labor de sus oficiales han sido publicados en internet, muchos han generado polémica y hasta acciones legales.

Uno de los casos más recientes fue por las amenazas de un oficial, quien dijo a un indigente que lo “amarraría” a un poste por una hora, cuando en la ciudad la temperatura rodeaba los -40 grados.

Pero para el Service de Police de la Ville de Montréal (SPVM) siempre existirán dos versiones de un hecho, por están pensando en la posibilidad de dotar a sus oficiales de cámaras de video, en las que quede grabado todo su accionar y no dejar así lugar a dudas.

El director del cuerpo policial de la ciudad, Ian Lafrenière, dijo a la cadena Radio-Canada que se encuentran meditando la idea, la cual se ha hecho popular en algunas ciudades de Estados Unidos.

Varias opciones existen: poner una pequeña cámara sobre el uniforme, en un dispositivo en la oreja o incluso en los lentes. La gran duda no son los costos o su funcionamiento, sino el uso real que se le harán a las imágenes.

“¿Cuánto tiempo las vamos a conservar? Si las llevamos a la corte, tendremos que poder demostrar que no han sido alteradas, etc.”, señala Lafrenière, quien también se pregunta sobre los costos extra que podría generar, especialmente si se tendrá que agregar más personal para administrar las imágenes.

El director del SPVM dice que los ciudadanos están en su derecho de filmar la labor de los oficiales de policía de Montreal si creen que se están cometiendo excesos. Pero también se debe tener todas las versiones posibles de una historia, pues muchas veces los videos que aparecen en internet sacan algunos factores del contexto.

¿Se puede filmar la labor de un policía?

No existe una ley que prohíba a los ciudadanos filmar una intervención policial en el espacio público. Lo único que se debe tomar en cuenta es si esa acción interrumpe la labor de los oficiales. En tal caso el ciudadano puede estar rompiendo alguna ley.

De igual forma, los oficiales de policía no tienen la potestad de prohibir a un ciudadano filmar una intervención ni mucho menos amenazarlos con arrestarlos o presentarle cargos por filmar un video. Tampoco a solicitar el contenido u obligar a borrarlo.

Lo que si deben tener en cuenta los ciudadanos es las responsabilidades que incluye publicar un video de una intervención policial. Si la información es publicada con fines de desacreditar la labor de los funcionarios o se sacan de contexto, la persona podría enfrentar demandas legales por difamación.

Foto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM