viernes, 21 de febrero de 2014

Presupuesto de Quebec: austeridad, fin de las guarderías a $7 y la sombra de elecciones

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Canadá
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Nicolas Marceau Ministro Finanzas Quebec

El gobierno de Quebec presentó su tan exigido presupuesto. Modesto, de austeridad pero con una gran carga electoralista.

El anuncio del ministro de Finanzas provincial, Nicolas Marceau, ha sido analizado desde distintos ángulos. Aquí un resumen de lo más importante.

Tal como había tenido que admitirlo el pasado mes de noviembre, el gobierno de Pauline Marois señala que las finanzas todavía no están bien, por lo que la provincia tendrá que vivir dos años más de déficit antes de poder equilibrar su presupuesto.

En 2013-2014 se prevén ingresos de $96,3 millardos, lo que dejará un déficit de 2.500 millones de dólares. El gobierno prevé para 2014-2015 reducir el déficit a 1.750 millones antes de lograr equilibrar sus cuentas.

¿Cómo se logrará?

A inicios de semana el Auditor General de la provincia señaló que las metas del gobierno eran realistas ante “ambiciosas”. Equilibrar el presupuesto exigirá una austeridad y compromiso en el control de los gastos que muchos creen poco probable mantener al pie de la letra.

Además un punto llamó la atención de este reciente presupuesto. El dinero que el Gobierno Federal asignará a Quebec será mayor al que se creía (16,9 millardos en 2014-2015, lo que representa un aumento de 8,3%) , lo cual será fundamental para ayudar a la provincia a cumplir sus metas. Esto sin duda representa una paradoja tomando en cuenta que el actual gobierno de Pauline Marois es soberanista e impulsa la independencia del resto de Canadá.

“La gestión rigurosa y eficaz de las finanzas públicas sin alza de impuestos es exigente”, admitió el ministro Marceau.

Las medidas:

Fin de las guarderías a $7

Una de las medidas que muchos esperaban y otros aplaudían era el ajuste de precio de las guarderías subvencionadas, las cuales a partir del próximo otoño aumentarán un dólar para llegar a $8 diarios.

En 2015 el precio pasará a $9 y en los años siguientes se ajustará en base a la inflación.

La explicación es lógica. Cuando se introdujo la medida, hace 10 años, los padres cubrían el 20% de la carga. En la actualidad representa el 13%, por lo que era necesario ajustar los precios.

Sin embargo, para la oposición esta medida es muy apresurada, pues significa un aumento de 28% para 2015.

Facturas en bares

Con la finalidad de vigilar mejor los impuestos, el gobierno provincial introducirá un reglamento para exigir facturas en bares y restaurantes incluso para consumos rápidos como una cerveza o un trago.

Control de los gastos

El gobierno de Pauline Marois se compromete a limitar los gastos con la finalidad de alcanzar sus metas sin necesidad de aumentar los impuestos. El presupuesto para este año prevé un aumento de los gastos de sólo 2%, algo que luce posible pero sumamente difícil.

Además, se proponen limitar los aumentos de los trabajadores públicos, que representan la principal carga para el gobierno. Sin embargo, esto podría traer problemas a nivel político, sobre todo cuando varios gremios se preparan para negociar nuevos contratos colectivos.

Comisiones escolares

Por meses se ha debatido sobre la necesidad de reformar el formato en el que funcionan las decenas de comisiones escolares que existen en la provincia. Quebec muestra sus cartas al reducir en $125 millones sus inversiones en este sector en comparación a lo anunciado en otoño pasado.

Esto obligará a reducir gastos e incluso quizá fusionar labores entre los distintos entes de educación.

Gastos en sistema de salud

El presupuesto de Nicolas Marceau propone cambiar la forma en que se invierte en el sistema de salud, pasando de una visión centrada en los pacientes en lugar de los establecimientos. Si bien se han dado pocos detalles, muchos creen que esto tendrá un impacto en la cantidad de inversión que recibirá el ya golpeado sistema de salud de Quebec.

Otras medidas:

  • Quebec invertirá $6 millones para enfrentar el problema de los indigentes.
  • La provincia invertirá $150 millones por un periodo de siete años en la “digitalización” de la cultura a través de proyectos innovadores y creativos. Pocos detalles se han dado.
  • Los estudiantes extranjeros verán una reducción en las excepciones fiscales de las que se habían beneficiado en los últimos años.
  • El gobierno invertirá $4 millones este año en la formación de bomberos voluntarios tanto a tiempo completo como parcial.

Las reacciones:

Inmediatamente las voces críticas se alzaron en contra del presupuesto del gobierno Marois. El sector empresarial, representado por organismos como la Cámara de Comercio Metropolitana de Montreal, y el Conseil du patronat du Québec lamentan que se tengan que vivir dos años más de déficit.

Por su parte, el Regroupement des jeunes chambres de commerce du Québec teme que el gobierno no pueda mantener su promesa de controlar los gastos.

Sin embargo, varios grupos, sobre todo algunos empresarios y comerciantes, aplaudieron la decisión de no aumentar los impuestos y la mayoría cree justo ajustar los precios de las guarderías subvencionadas.

Elecciones en puerta

Lo interesante de este proyecto presentado este jueves es que quizá no llegue ni a votarse en el parlamento provincial. Para la oposición se trata de un acto electoralista del PQ, que podría llamar a elecciones en las próximas semanas.

Tanto liberales como la CAQ, principales fuerzas de oposición en la Ciudad de Quebec, este presupuesto no ofrece nada nuevo, por lo que piden entonces que se llame a elecciones.

Foto: captura de pantalla canal de la Asamblea Nacional