miércoles, 12 de marzo de 2014

Lo que debe saber sobre las elecciones en Quebec

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Canadá
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Parlamento Quebec - Asamblea Nacional

Antes que nada es necesario aclarar dos términos que usualmente causan confusión entre los inmigrantes de origen latinoamericano recién llegados a Quebec. Estos términos son país y nación o nacional (pays et national). Habitualmente estos conceptos son usados aquí para referirse a Quebec y no necesariamente para Canadá.

Por ejemplo, el parlamento provincial se llama la Assemblée nationale du Quebec, a los diputados québécois, diputado nacional, etc. Tal vez el origen de ello se encuentre en el sentimiento muy arraigado en un vasto grupo social, que considera que Quebec es una provincia especial y diferente al resto del país (Canadá), por su idioma y cultura francesa. A ese sentimiento se únen las aspiraciones independentistas, que como se sabe en la provincia ya se han planteado dos referéndums para intentar la separación, sin éxito.

En el 2006 el gobierno federal, con sede en Ottawa, otorgó el reconocimiento de nación a Quebec, con lo que convalida el carácter especial de la provincia, su idioma y cultura. De allí a que el gobierno central vaya aceptar la independencia, es un proyecto que obviamente no está previsto.

Hechas estas aclaraciones, vayamos al tema que nos ocupa.

II. Elecciones parlamentarias

Canadá -y por tanto Quebec- políticamente es un sistema parlamentario. Esto es, el poder ejecutivo emana del Parlamento. Cuando se habla de elecciones generales, como ahora en Quebec, se está hablando de elegir un nuevo Parlamento.

En el caso de Quebec el Parlamento es unicameral –la Assemblée nationale du Quebec-, compuesto por 125 diputados, elegidos uninominalmente en voto directo en 125 circunscripciones electorales y que duran en el ejercicio de sus funciones habitualmente cuatro años. El número de votantes inscritos (cifras de 2008) es de 5.738.811, de una población total aproximada de 8 millones en todo Quebec.

El partido o la agrupación política que obtenga el mayor número de curules en la Asamblea tendrá derecho a formar el Poder Ejecutivo de la provincia. Su líder será Primer Ministro y éste a su vez formará el gabinete.

Si el partido que obtiene el mayor número de votos sobrepasa el 50% del total de los elegidos, (63 diputados como mínimo) pasa a formar lo que se llama un gobierno mayoritario. Si por el contario el partido ganador obtiene menos de ese porcentaje, pasa a formar un gobierno minoritario. Cuando el gobierno es minoritario deberá recurrir a las alianzas con otras agrupaciones políticas, para garantizar en alguna medida la gobernabilidad.

Esto es importante para evitar que en cualquier momento sobrevenga un voto de censura. A través de un voto de censura -presentado y decidido al interior de la Asamblea- un gobierno puede ser defenestrado y se deberá nombrar uno nuevo a través de nuevas elecciones parlamentarias. Esta es una gran diferencia con los sistemas que existen en la mayoría de los países latinoamericanos (sistemas de República).

La situación es diferente cuando se conforma un gobierno mayoritario. como es el que aspira ahora alcanzar el Parti Québécois. Un gobierno mayoritario gobierna con plena libertad, aprobando sus proyectos de ley con facilidad en la Asamblea.

La agrupación que obtenga la segunda mayoría en las elecciones parlamentarias, es la destinada a formar lo que se llama la oposición oficial y el líder de ese grupo o partido político es el jefe de la oposición oficial.. Su papel es justamente dirigir a la oposición contra el gobierno del Primer Ministro.

Cuando se convoca a nuevas elecciones el parlamento se disuelve (como ocurrió el pasado 5 de marzo)  y pasan todos hacer campaña electoral por sus agrupaciones. El gobierno -entendido como el primer ministro y su gabinete- obviamente no pueden dejar sus cargos que provocaría un vacío de poder. Estos deben permanecer, pero se ocupan solo de las cosas urgentes. En estos momentos la primera ministra es Paulina Marois, del Parti Québécois (PQ). Y cuando funcionaba el parlamento, el jefe de la oposición oficial era Philippe Couillard, líder del Parti Libéral du Quebec (PLQ).

III. ¿Qué pasa cuando el jefe del partido que ganó las elecciones no ganó él mismo su cargo de diputado en su circunscripción?

Cuando esta situación ocurre el jefe de la agrupación deberá presentarse a una segunda elección, que se habilita para el caso. Es una elección parcial y especial. No en la misma circunscripción, ya que no puede pretender deslegitimar a quien le ganó. Uno de sus diputados electos debe sacrificarse y renunciar, creando de este modo la vacante para una elección parcial. Se elige desde luego, una circunscripción que permita el triunfo fácil al líder del partido. Muchas veces el partido opositor le facilita la tarea, colocándole un contendor débil o simplemente no se presenta. En este sentido aún se conserva esa vieja costumbre en extinción, la de ser un «caballero» con el contrincante.

En Quebec se recuerda el caso de Robert Bourassa, quien fue primer ministro de Quebec por el PLQ dos veces, del 12 de mayo de 1970 al 25 de noviembre de 1976; y del 12 de diciembre de 1985 al 11 de enero de 1994.

Durante las elecciones de 1985 el Partido Liberal obtuvo la primera mayoría, pero Bourassa fue derrotado en su jurisdicción de Bertrand. Entonces, debió presentarse a nuevas elecciones seis semanas más tarde, en la circunscripción de Saint-Laurent, uno de sus reductos, oportunidad que le ofreció uno de sus diputados.

IV. El papel del vicegobernador o Lieutenant-gouverneur

Como dijimos al comienzo, Canadá posee un sistem parlamentario. Pero no solo eso, es una monarquía parlamentaria. El jefe del Estado, o mejor dicho la jefa del Estado, es la reina Isabel II de Inglaterra, que está representada en Canadá por el Gobernador General y a nivel de cada provincia por el Vicegobernador o más propiamente por el  Teniente Gobernador (lieutenant-gouverneur).

Actualmente el gobernador general de Canadá es David L. Johnston, y el Lieutenant-gouverneur de Quebec, es Pierre Duchesne.

Tanto el gobernador general, como el vicegobernador, reinan pero no gobiernan. Formalmente sancionan las leyes, abren los períodos de sesiones del parlamento, él mismo es un diputado formal y lo más importante, procede a disolver la Asamblea y a formar un nuevo gobierno. Pero lo hace bajo la recomendación del Primer Ministro.

Por ejemplo, hace pocos días cuando la primera ministra de Quebec llamó a elecciones para el próximo 7 de abril, -después de anunciarlo- fue donde el Vicegobernador para que éste formalmente proceda a disolver la Asamblea y así hacer la convocatoria electoral.

Llama la atención a cualquier visitante latinoamericano el tan poco tiempo que duran las campañas electorales. Usualmente 30 días.

V. Los partidos políticos que participan

Los partidos que participarán en esta campaña electoral 2014 son los siguientes: Parti québécois (PQ) que tiene como líder a Pauline Marois, actualmente la Primera Ministra; el Parti libéral du Québec (PLQ), que tiene como líder a Philippe Couillard; el partido Québec solidaire (QS), cuyos jefes son  Françoise David y Amir Khadir; la Coalition avenir Québec (CAQ), cuyo líder es François Legault. Es un partido nuevo que absorbió a otra agrupación que tuvo una importante representación en la Asamblea, que fue Action Democratique du Quebec (ADQ). Después de estos, hay una serie de otros partidos o agrupaciones que no han logrado obtener representación en la Asamblea.

victor@noticiasmontreal.com

Foto: Captura de pantalla – Youtube