lunes, 24 de marzo de 2014

Montreal presenta plan para asegurar el funcionamiento de BIXI en 2014

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Bixi Montreal 2013

BIXI funcionará este año. El alcalde de Montreal, Denis Coderre, confirmó que el servicio de alquiler de bicicletas públicas se pondrá en marcha en 2014 a pesar de los problemas financieros.

Sin embargo, la ciudad pondrá todas las fichas sobre la mesa: o Bixi es un éxito esta temporada o quizás no regrese el próximo año.

Para enfrentar el difícil panorama, la alcaldía reacomodó todo el sistema, desde sus bases, para reducir costos y mejorar su administración.

La Societé de Vélo en Libre-Service, hasta ahora ente encargado de administra el servicio, desaparecerá –ya se había declarado en quiebra– y se dará lugar a una nueva organización sin fines de lucro, llamada BIXI-Montréal, la cual responderá directamente a la alcaldía.

El alcalde Coderre se comprometió a dar $4,3 millones para el funcionamiento durante este 2014, además de un préstamo de $460.000 para la compra de equipos necesarios y además una subvención de $165.000 para poner en marcha el proyecto de manera inmediata.

Esto significa que el próximo 15 de abril –si el clima lo permite- las bicicletas grises y letras rojas volverán a las calles de Montreal.

“Con la llegada de esta organización sin fines de lucro, los usuarios de BIXI podrán beneficiarse de un servicio de calidad esta temporada”, señaló el alcalde Coderre en un comunicado. “Sabemos a qué punto es esperado y apreciado por los montrealeses, por lo que era prioridad solucionar esta situación rápidamente”.

Marie-Elaine Farley, vicepresidenta de asuntos jurídicos de la Chambre de la Sécurité Financière y Suzanne Lareau, presidenta de Vélo-Québec, serán parte del consejo administrativo de este nuevo organismo.

Las autoridades hacen un llamado a los montrealeses para que apoyen este sistema, el cual fue aplaudido en todo el mundo por su innovación, pero que desde su inicio no ha sido rentable. Se estima que unas 54.000 personas ya se han registrado para tener el pase anual por esta temporada, aunque el alcalde Coderre espera que sea mucho más.

Otra piedra en el zapato de Bixi es su rama internacional, encargada de la venta de este concepto alrededor del mundo. El plan para salir de los aprietos financieros incluye vender esta sección de Bixi, pero hasta el momento ninguna oferta se ha concretado.

Foto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM