miércoles, 16 de abril de 2014

Arrancan los playoffs para los Canadiens: una guía para entender la postemporada de la NHL

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Fanaticos Canadiens Montreal

Hoy no es un día normal en Canadá. Comienzan los playoffs de la NHL, los cuales se viven en todo el país con la misma pasión que un Mundial, prácticamente.

La mala noticia para los amantes del hockey es que sólo un equipo canadiense logró pasar a la postemporada. Los Canadiens de Montreal serán el único representante del país que iniciará su camino esta noche en busca de la Copa Stanley, el histórico trofeo de la NHL.

Los Habs enfrentarán en la primera ronda al Lightning de Tampa Bay (primer juego esta noche a las 7:00 pm). Aquí el resto de las series:

Conferencia Este:

  • Canadiens de Montreal – Tampa Bay Lightning
  • Boston Bruins – Detroit Red Wings
  • Pittsburgh Penguins – Columbus Blue Jackets
  • New York Rangers – Philadelphia Flyers

Conferencia Oeste:

  • Colorado Avalanche – Minnesota Wild
  • St. Louis Blues – Chicago Blackhawks
  • Anaheim Ducks – Dallas Stars
  • San Jose Sharks – Los Angeles Kings

Para los que se prepararan para unas semanas de mucho hockey, aquí les dejamos una guía para entender los playoffs y en especial a los Canadiens de Montreal.

¿Cómo es el formato?

Cuatro series en cada conferencia se jugarán en la primera ronda. El ganador será el que gane cuatro de siete partidos. Así seguirán avanzando hasta que el campeón del Este y del Oeste se enfrenten, también a siete juegos, para elegir al ganador de la Copa Stanley y campeón de la NHL.

¿Cómo disfrutarlo?

Los Habs serán la esperanza de Canadá. El equipo montrealés es el que más veces ha levantado la Copa Stanley (24 títulos) pero desde 1993 no ha podido celebrar un campeonato. La transmisión de los juegos será a través de CBC y RDS.

Además, si quieren verlo en medio de una gran fiesta, este miércoles Evenko organizó un gran evento en el teatro Métropolis de Montreal, completamente gratis, en el que los fanáticos podrán ver el juego en una pantalla gigante.

Las puertas del teatro abren a las 5:30 pm y se permitirá el ingreso hasta que se llene la capacidad, así que tomen sus previsiones. También se harán concursos para ganar varios premios.

Las tradiciones

Como todos los años, los hombres empezarán a lucir barbas, un símbolo de las tradiciones de hockey. Los fanáticos suelen no afeitarse durante todo el tiempo que su equipo siga en competencia. En los últimos años esta tradición ha sido llevada hasta el béisbol, especialmente por los Medias Rojas de Boston.

Otras tradiciones de los playoffs:

  • Luego de que termina cada serie entre dos partidos y se elimina a un equipo, los jugadores se dan un apretón de manos en el medio de la cancha.
  • Durante la postemporada es común ver a los fanáticos lanzar algunos objetos al hielo. Lo poco común es lo que lanzan. En Detroit la tradición es lanzar un pulpo, sí, directo desde la pescadería. En Florida, los fanáticos de los Panthers suelen lanzar ratas, pero de plástico, no de verdad. Esto se une a la tradición de lanzar sombreros o gorras cuando un jugador marca un hat-trick (tres goles en un partido).
  • El tour de la Copa: Cada uno de los jugadores del equipo campeón tiene derecho a un día con el trofeo. La Copa Stanley visita así las ciudades natales de cada uno de los campeones, lo cual se convierte en todo un evento, así sea una gran ciudad o un pequeño pueblo de algunos miles de habitantes.
  • En varios estadios los equipos buscan crear un ambiente especial. En Phoenix, Pittsburgh y Winnipeg se ha hecho tradición “pintar las gradas de blanco”, así sea cubriendo los asientos o regalando franelas de ese color.

Ahora sus predicciones: ¿Quién cree que ganará la Copa Stanley este año?

Twitter: @PabloJinko – pablo@noticiasmontreal.com

Foto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM