miércoles, 23 de abril de 2014

La clase media canadiense es la más rica de las primeras economías según reporte del New York Times

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El Mundo
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Billetes dólares canadienses

Canadá posee la clase media con mayor riqueza de las principales economías del mundo, según un reporte publicado este martes por el New York Times, superando así a la robusta clase media estadounidense que dio vida al llamado “sueño americano”.

La publicación inicia su reporte aseverando que la “clase media estadounidense, por tiempo la más rica del mundo, perdió esa distinción”.

El reporte fue realizado sobre la base de un análisis del propio NYT. En éste se explica que los ciudadanos de otros países -no EE UU- han recibido mayores aumentos en sus ingresos durante las últimas tres décadas. El líder: Canadá.

“Luego de impuestos, los ingresos de la clase media canadiense, que se encontraban muy por debajo en el año 2000, ahora parecen mayores que en Estados Unidos”, se explica en el reporte, en el cual agregan los analistas: “los más pobres de Europa ganan más que los pobres en Estados Unidos”.

El ingreso promedio en Canadá alcanzó el de Estados Unidos en 2010 y ahora parece haberlo superado, añade el reporte.

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“La lucha de los más desfavorecidos en Estados Unidos es aun más fuerte en comparación con los que están en la clase media. Una familia del percentil 20 en la distribución del ingreso en este país (EE UU) hace mucho menos dinero que una familia similar en Canadá, Suecia, Noruega, Finlandia u Holanda”, se explica en el artículo.

Entre el año 2000 y el 2010, el ingreso promedio avanzó 20% en Canadá, para llegar hasta los 18.700 dólares. En EE UU ese ingreso medio era también de 18.700 dólares (lo que se traducía en unos 75.000 dólares para una familia de cuatro personas), luego de un incremento de 20% desde 1980, pero que se ha mantenido prácticamente sin variación desde el 2000, luego del ajuste por inflación.

Entre 2010 y 2013, se explica en el reporte, el ingreso en Canadá ha aumentado de forma más acelerada que en el país vecino. El mismo escenario se ha repetido desde 2010 en otras naciones de Europa.

En todo este escenario, en el artículo también se analiza la alfabetización de la población, las habilidades aritméticas y tecnológicas. Al respecto, el NYT indica que si bien estos factores están por encima en EE UU para aquellas personas con edades comprendidas entre 55 y 65 años, la tendencia no se repite entre el segmento de 16 a 24 años, quienes se encuentran -respecto a esas habilidades- entre los más bajos de los países desarrollados, siendo superados por sus pares en Canadá, Australia y Japón. Están más cerca de lo que ocurre en Italia y España.

Otro de los factores analizados es el hecho de que las empresas distribuyen una parte más pequeña de sus ganancias a la clase media y baja en Estados Unidos, en comparación con lo que ocurre en otros países de economías desarrolladas. Además, al sur de la frontera, el salario mínimo es más bajo y los sindicatos son más débiles. 

Esto puede explicarse por el hecho de que los gobiernos de Canadá y Europa Occidental tomen medidas más agresivas para elevar el salario neto de los hogares de bajos y medianos ingresos mediante la redistribución de los ingresos.

Douglas Porter, economista jefe del BMO, explicó a The Globe and Mail que el reporte del NYT confirma lo que de manera anecdótica se había estado observando.

“El sector privado en Estados Unidos finalmente recuperó sus pérdidas de la recesión en marzo, algo que Canadá logró hace tres años. Las nóminas en manufactura y construcción en EE UU están todavía 2 millones de plazas por debajo de los niveles que había antes de la recesión”, añade Porter.

De acuerdo con las cifras de Statistics Canada, el ingreso promedio en el país era de 30.000 dólares canadienses en 2010, mientras que el promedio familiar era de 76.000 dólares.

Aunque los expertos canadienses reconocen el avance de los ingresos para las personas de la clase media, siguen advirtiendo los riesgos de la creciente brecha de ingreso, pues indican que esta diferencia es un problema importante y significativo con implicaciones macroeconómicas reales.

Las ganancias promedio semanales en las provincias canadienses aumentaron en 2013 a 910,74 dólares, de 894,71 dólares. El avance menor se dio en la Isla del Príncipe Eduardo  y el mayor se registró en Alberta.

@GAbAguzzi / gaguzzi@noticiasmontreal.com

Foto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM