domingo, 11 de mayo de 2014

El mate, infaltable en el sur de Sudamérica

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Mate propiedades del mate

En buena parte del mundo entero, el mate resulta una bebida ignota. Sin embargo, en Paraguay, Uruguay, la Argentina y el sur de Brasil cuenta con millones de consumidores. También tiene sus seguidores en naciones como Siria y Líbano -producto de la inmigración que luego regresó a sus países de origen-.

Conocida desde antes de la época de la colonización española, la yerba mate posee numerosas propiedades para la salud. También ha sido adoptada por la industria cosmética y por la medicina.

Es rica en vitaminas y minerales. Produce sensación de bienestar, vigor y lucidez intelectual. Es diurética y facilita la digestión.

Los uruguayos son los mayores consumidores de yerba mate, que importan desde Brasil. La Argentina, en tanto, es la mayor productora a nivel mundial.

Desde hace más de tres décadas, el mercado del mate -amargo o con azúcar- se ha diversificado y, desde entonces, han surgido yerbas saborizadas con naranja, pomelo o limón; yerbas con agregado de hierbas naturales y yerbas funcionales -con guaraná y polidextrosa, entre otros nutrientes-.

En Paraguay, también se la ingiere con agua fría o con jugos de frutas, bebida conocida como Tereré.

Su poder antioxidante, que supera al del jugo de naranja, al del vino tinto y al de los tés negro y verde, se debe a la presencia de diversos polifenoles en el extracto acuoso. Estas sustancias combaten los radicales libres, responsables del envejecimiento y de la destrucción celular.

Por sus nutrientes regenerativos, energizantes, astringentes y exfoliantes, los principios activos extraídos de sus hojas son óptimos para incluir en geles y cremas para tratamientos de belleza, mientras que por su acción antioxidante y lipogénica (quema grasas) se recomienda para procedimientos específicos para celulitis y obesidad localizada.

La yerba mate también regula la presión arterial y baja el colesterol. Además, mejora el estado de ánimo y la concentración, y predispone para el trabajo físico e intelectual.

Algunos coffee shops de los Estados Unidos, por caso, han desarrollado bebidas a partir de este producto.

El mate, por supuesto, no falta en la rutina del Papa Francisco. Y la cantante Madonna se cuenta entre sus fans.

Foto: Flickr / Luciano Belviso (CC)