jueves, 10 de julio de 2014

Los Van Van en Montreal: «cada presentación es un homenaje a Juan Formell»

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Hablar sobre Los Van Van es hablar sobre una parte de Cuba. Juan Formell decía que ser un Van Van es ser un buen cubano. Hoy, los músicos de la banda, bajo la dirección de su hijo, Samuel Formell, aseguran que Los Van Van son como el tabaco o el ron.

«Los Van Van son Cuba».

Hay quienes aseguran que los miembros de la mítica banda son como los Rolling Stones de la música caribeña. Ellos prefieren llamarse el «Tren de la música cubana», un tren que lleva rodando 45 años y que festejará su recorrido el próximo 4 de diciembre en un concierto en La Habana. Un tren que suena a su gente y que ha llevado lo mejor de la música de la isla a grandes escenarios del mundo y a las ciudades más recónditas de Europa y Norteamérica. La calidez de sus miembros y el amor por su tierra, su alegría y entusiasmo, además de ese sonido tan particular, son características  transmitidas por los principales músicos de la orquesta y que movilizan hasta la más tímida de las audiencias.

Los principales miembros de Los Van Van, Samuel, Abdel Rasalps (Lele), Yenisel Valdés (Yenny), Armando Canteno (Mandy) y Roberto Hernández (Guayacán), hablaron con parte de la prensa montrealesa en el marco de su presentación en la edición número 28 de las Nuits d’Afrique.

Tanto se menciona Cuba en sus respuestas como el mismo Juan Formell, creador del grupo en 1969, quien falleció el pasado 1° de mayo en La Habana a los 72 años de edad. Los actuales miembros de la banda, uno del grupo original y otros 16 músicos, le rinden un homenaje con cada presentación. «Juan siempre está allí y el público lo siente también», aseveró Roberto, alias Guayacán.

Montreal, considerada por la orquesta como una plaza importante en Norteamérica, no será la excepción en este homenaje continuo a Formell y, aunque habrá nostalgia, también habrá celebración, pues la orquesta tiene preparado un par de horas repletas de un repertorio que incluirá buena parte de su discografía, en especial desde la década de los setenta hasta hoy. La promesa es que con el songo y la timba baile todo el mundo, hasta el alma menos danzarina de estas tierras canadienses.

En la conferencia de prensa no hablar de la pérdida de Formell resulta casi imposible y aunque el show continúa y el legado permanecerá, el vacío que dejó se percibe en cada uno de los rostros de la banda. «La pérdida de Juan Formell afecta a todo el mundo. Su presencia siempre ha sido importante. Fue uno de los grandes compositores de la historia de Cuba…de verdad que la de mi padre ha sido una pérdida irreparable muy grande«, lamentó Samuel, hijo del gran músico y director de la orquesta desde hace más de siete años.

Para el director «lo más inteligente de él (de Juan Formell) es que dejó este legado ya preparado para continuarlo. En este caso, yo como encargado, pero con la seguridad de que todos los que nos acompañan, tanto los cantantes como los músicos, sienten lo mismo y, además, siempre seguirán apostando para que Van Van siga por una eternidad«.

En esta nueva etapa de Los Van Van, sus músicos prometen continuar con una de las principales características del grupo: la capacidad de innovación a raíz de la introducción de nuevos instrumentos, creando así nuevos ritmos. El propio Samuel, quien adelantó que la banda produce actualmente un nuevo álbum que tendrá por título La Fantasía, aseveró que la banda seguirá el camino escogido por su creador, «sin abandonar la parte rítmica porque es lo que hace bailar. Esta es una orquesta bailable».

«Siempre estaremos trabajando para evolucionar y mantener la música cubana», Samuel Formell, director de Los Van Van

Un compromiso con la identidad cubana

¿Cómo se define un Van Van hoy por hoy? ¿Qué es ser un Van Van?

Para Roberto Rodríguez la respuesta es simple, aunque encierra un gran significado: «ser un Van Van representa un compromiso con la identidad cubana. Mucha gente, desde hace mucho tiempo, nos considera como la orquesta insigne de Cuba. Ya Van Van es como el tabaco, el ron, la caña…como la mujer cubana o la bandera. Ya es un síndrome. Es un compromiso y un reto, hasta que la muerte nos separe».

Y si hablamos de identidad cubana resulta también casi imposible no hablar de política, aunque para el propio Samuel Formell hay una clara línea divisoria entre artistas y políticos: «los músicos no hacen política y los políticos no hacen música».

Sin embargo, entre el grupo de periodistas no se evitó la pregunta de «¿se puede a través de la música criticar al régimen (de Cuba)?». Y la respuesta fue unánime de parte de los músicos: «a través de la música se puede criticar«, aseverando que Juan Formell lo hizo por medio de las letras de sus canciones. «Pero no son críticas negativas, son críticas constructivas para mejorar las cosas que no se están haciendo bien».

El tema político, en el cual no se profundizó, dio paso a lo social, elemento que según Abdel, alias Lele, siempre está presente en el objetivo de la orquesta. «Juan Formell siempre tuvo un carácter social. Confrontó de manera crítica los problemas sociales de las diferentes esferas». Ese legado también se mantiene tras su partida, aseveraron los músicos.

Los Van Van se presentarán este viernes en el teatro Métropolis de Montreal. Ésta y sus otras presentaciones en Canadá (vienen de participar en el London Sunfest, y estarán este sábado en los eventos del inicio de la cuenta regresiva de los Juegos Panamericanos y Parapanamericanos Toronto 2014), forman parte, además, de la gira internacional del grupo por sus nueve lustros.

Este 45 aniversario será también el escenario de lanzamiento de su nuevo disco, en la que ellos consideran como su «mejor plaza», la isla caribeña. En 2015, Los Van Van lanzarán un DVD de su más reciente concierto grabado, llevado a cabo en París.

Larga vida al songo y la timba.

Twitter: @GAbAguzzi gaguzzi@noticiasmontreal.com

Fotos: Pablo A. Ortiz / Grupo NM

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