viernes, 1 de agosto de 2014

La expansión del virus del Ébola es más rápida que los esfuerzos por controlarla, advierte la OMS

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El Mundo
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Virus del Ébola 2014

La epidemia del virus del Ébola que se generó en África Occidental está “fuera de control” pero puede ser detenida, según informó la directora de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan, en reunión con los presidentes de Guinea, Liberia, Sierra Leona y Costa de Marfil, celebrada este viernes.

“Esta reunión debe ser un punto de cambio en respuesta a la epidemia (…) que crece más rápido que nuestros esfuerzos por controlarla. Si la situación sigue deteriorándose, las consecuencias pueden ser catastróficas en términos de pérdidas de vida, pero también en efectos socioeconómicos y con alto riesgo de expansión a otros países”, aseveró Chan.

La OMS anunció que realizará una inversión de 100 millones de dólares  para responder a la expansión de la enfermedad. Se encuentra actualmente en conversaciones de urgencia con donantes y agencias internacionales para enviar más personal médico y recursos a la región.

De acuerdo con las más recientes estadísticas de la organización se han dado tes en los últimos cuatro días en Guinea, Libera, Sierra Leona y Nigeria, aumentando el balance a 729 fallecidos por la enfermedad. El número de casos asciende ya a 1.300.

Medidas por países:

  • Canadá: Las autoridades de Salud en Canadá están pidiendo a los ciudadanos no viajar a países africanos que han sido severamente afectados por el virus, a menos que sea estrictamente necesario. El Ministerio de Salud de Canadá indicó que su recomendación que evitar cualquier viaje que no sea urgente a estas naciones está en línea con las medidas anunciadas en Estados Unidos. En el caso de Quebec, esta semana la provincia se declaró en vigilancia extrema.
  • Estados Unidos: las autoridades estadounidenses emitieron igualmente este jueves una advertencia de viaje para quienes tengan que ir a Guinea, Liberia y Sierra Leona, en un esfuerzo para cortar la expansión del virus del Ébola.  Un trabajador que trabajaba en la ayuda a los enfermos en África Occidental regresará a EE UU para ser tratado en un espacio de extrema seguridad en Atlanta. Los Cuerpos de Paz del país están retirando 340 voluntarios de esta región, luego de que dos de ellos entraron en contacto con una persona enferma que falleció posteriormente.
  • Sierra Leona: declaró el estado de emergencia y mantiene a las personas infectadas bajo cuarentena. El estado de emergencia se extenderá entre 60 y 90 días, inicialmente, según lo informado este miércoles.
  • Nigeria: la semana pasada se dio el primer caso del virus del Ébola en este país. Un ciudadano estadounidense falleció luego de llegar de un vuelo procedente de Liberia. El país advirtió que todos los pasajeros que han viajado a áreas en riesgo deben estar chequeando regularmente sus condiciones de salud. Dos líneas aéreas, Arik y Asky cancelaron todos los vuelos a Freetown y Monrovia luego de que Patrick Sawyer falleciera la semana pasada. La OMS ha identificado a 59 persona en el aeropuerto y en el hospital que estuvieron en contacto con Sawyer, cuyo vuelo también hizo escala en Gana y Togo.
  • Liberia: En este país las escuelas se encuentran cerradas y se estudia la posibilidad de poner en cuarentena las comunidades afectadas.
  • Gana: se están tomando muestras de temperatura corporal a los viajeros que provengan de África Occidental, tanto en el aeropuerto de Accra como en otros puntos.  Las autoridades están monitoreando a 11 pasajeros que viajaron en el mismo vuelo que Sawyer.

¿Qué es el virus del Ébola?

Es una enfermedad severa, con alta tasa de mortalidad (hasta 90%), que afecta al humano y otros primates. El origen del virus es desconocido, pero hasta ahora se manejan evidencias de que los murciélagos de la fruta son portadores del virus.  Se contagia a los humanos cuando hay contacto cercano con fluidos del animal infectado. Las infecciones entre personas pueden ocurrir cuando hay contacto directo con la sangre u otras secreciones (orina, vómito, saliva y semen) de una persona enferma.

Los síntomas primarios del virus son fiebre, dolor de cabeza, dolor en los músculos y garganta irritada, por lo que puede resultar difícil distinguirlo de otras enfermedades como malaria o cólera. Cuando la enfermedad avanza, la persona puede comenzar a sangrar, muchas veces, a través de la nariz y los oídos.

Su tratamiento se realiza sobre la base de algunos medicamentos que están siendo experimentados. No hay un tratamiento específico para curar la enfermedad. No hay vacuna patentada, pero algunas personas sobreviven. La tasa de mortalidad en los países afectados actualmente está por el orden de 70%.

Foto: Captura de pantalla / YouTube (OMS)