lunes, 4 de agosto de 2014

Centenario de la Primera Guerra Mundial: la participación de Canadá en cifras

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Canadá
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Soldados Canadienses Monumento

Un día como hoy hace 100 años el Reino Unido se declaraba en guerra contra Alemania, dándole una nueva magnitud al conflicto que se desarrollaba en Europa.

Canadá, como parte de la Commonwealth, también entró en guerra. El joven país se tuvo que preparar para enfrentar su primer conflicto de magnitud.

Un siglo después mucho ha cambiado en el país, aunque el recuerdo de sus soldados, los caídos y las familias afectadas sigue vivo. En Ottawa como en todo el país se esperan ceremonias para rendir honor a quienes se vieron afectados por esta guerra, la cual duró cuatro años y dejó más de 16.000.000 de muertes.

Para recordar esta fecha, aquí les dejamos algunas cifras de lo que fue la participación de Canadá durante la Primera Guerra Mundial:

  • 619.636 canadienses se alistaron para participar en el conflicto, quienes se registraron en el llamado Canadian Expeditionary Force.
  • De esos, 424.598 salieron de Canadá hacia los lugares de combate.
  • 20.000 soldados se enlistaron antes de tener 18 años. Sin embargo, la edad mínima para salir del país a combatir era 19 años.
  • Alrededor de 60.000 canadienses murieron en la Primera Guerra Mundial y más de 173.000 resultaron heridos durante el conflicto.
  • Como parte de las medidas disciplinarias del Reino Unido para la época, 25 soldados canadienses fueron ejecutados por “delitos“, como deserción y cobardía. En 2001 el Gobierno Federal decidió incluir sus nombres en los “Libros del Recuerdo”, donde están nombrados todos los soldados canadienses que han muerto durante conflictos armados.
  • Luego de la guerra más de 80.000 canadienses no regresaron al país. Más de 60.000 fueron los que fallecieron, mientras que más de 20.000 se quedaron en otros países del Reino Unido.
  • La edad promedio de los soldados canadienses era 26,7 años.
  • Luego de la Primera Guerra Mundial, la población canadiense creció en 22% (entre el censo de 1911 y el de 1921).
  • Las dos provincias que más soldados dieron a las fuerzas armadas fueron Ontario (48,01% de los soldados), Quebec (21,3%) y Nueva Escocia (10,22%). Mientras que la provincia que menos soldados dio (aparte de los territorios) fue Alberta (1.04%).

Durante las ceremonias que se realizarán durante los próximos cuatro años, una especial se hará en honor a George Price, un soldado canadiense de la Commonwealth quien es considerado el último fallecido del conflicto.

Price fue asesinado por un francotirador alemán en Ville-Sur-Haine, tres minutos antes de que entrara en vigencia el armisticio, el 11 de noviembre de 1918.

Un siglo después, el mundo recuerda un conflicto que, como todos, nunca debió haber ocurrido.

Foto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM