lunes, 4 de agosto de 2014

Estadounidenses que contrajeron Ébola en Liberia habrían mejorado con tratamiento experimental

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El Mundo
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Dr Kent Brantly Ébola

Un medicamento experimental, consirado top secret y almacenado a temperaturas bajo cero, fue enviado a Liberia la semana pasada, como parte de un último esfuerzo para salvar a dos voluntarios estadounidenses que, trabajando, contrajeron el virus del Ébola, de acuerdo con lo que publica CNN, citando como fuente a familiares de los pacientes.

La agencia de noticias explica que el pasado 22 de julio el Dr. Kent Brantly se despertó con algo de fiebre. Temiendo lo peor, se aisló el mismo. Por su parte, los síntomas se manifestaron en Nancy Writebol tres días después. Un examen determinó que ambos habían sido infectados con el virus, luego de que los dos presentaran fiebre, vómitos y diarrea.

Tanto Brantly como Writebol estaban trabajando con la organización de ayuda Samaritan’s Purse. Contrajeron el Ébola de otro voluntario en un hospital de Liberia, aunque el Centro de Control y Prevención de Enfermedades no ha dado los resultados de su investigación.

CNN explica que fue un representante del Instituto Nacional de Salud el que contactó a Samaritan’s Purse en Liberia, para ofrecer el tratamiento que está en fase de experimentación.

El tratamiento es conocido como ZMapp y fue desarrollado por la firma Mapp Biopharmaceutical Inc.

A ambos pacientes se les habría advertido que el medicamento no había sido probado en seres humanos pero que había mostrado avances en experimentos con monos.

Según documentos de la empresa, cita la agencia informativa, cuatro monos que habían sido infectados con el virus del Ébola sobrevivieron luego de aplicarles el tratamiento, entre las 24 horas posteriores a la infección. Otros dos monos que comenzaron el tratamiento entre las 48 horas posteriores a la infección también sobrevivieron. Uno mono que no recibió la terapia falleció luego de cinco días de haber contraído el virus.

Tanto Brantly como Writebol estaban conscientes del riesgo de hacerse el tratamiento.

En el caso de Brantly el tratamiento, que consiste en una especie de suero,  fue aplicado nueve días después de que resultó infectado.

La medicina se realiza sobre la base de anticuerpos monoclonales de tres ratones. Los ratones fueron expuestos a fragmentos del Ébola y luego los anticuerpos que generaron los ratones fueron tomados para crear el medicamento. Trabajaría, según CNN, previniendo que el virus logre penetrar en nuevas células.

Brantly, luego de aplicado el tratamiento, pudo tomar una ducha por sus propios medios luego de sentirse extremamente enfermo. Ya regresó a los Estados Unidos.

Por su parte, la evolución de Writebol no había sido tan destacable como la de Brantly, pero este domingo recibió una segunda dosis del medicamento que se tradujo en una mejoría considerable. Se prevé que Writebol llegue a EE UU este martes antes del mediodía.

ZMapp aún no ha sido aprobado para uso humano y no ha pasado las pruebas clínicas necesarias.

CNN indica que el haber tratado a Brantly y a Writebol con este medicamento “es altamente inusual y “pudo haberse materializado por ‘uso por compasión’ por parte de la U.S. Food and Drug Administration”.

Foto: Facebook / Samaritan’s Purse (Dr. Kent Brantlyh)