miércoles, 13 de agosto de 2014

Montreal y sus distritos: En Verdun el futuro promete gracias a la renovación

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Verdun arrondissement

NM sigue su recorrido por los distritos de Montreal y hoy el turno es para Verdun, un pequeño arrondissement ubicado al sur de la ciudad y que comprende una pequeña isla en sí, conocida como l’Île des Sœurs -o Nun’s Island-.

Mapa de Verdun MontrealVerdun enamora a sus residentes con su conocida promenade Wellington, en la que decenas de comercios de todo tipo, incluyendo restaurantes, bares, heladerías y hasta una tiendita que lo ayuda en su viaje si algún día quisiera hacer el Camino de Santiago (imagine todo lo que puede encontrar en esta calle), mantienen a la comunidad activa.

Pero sin duda, el gran regalo de Verdun es la cercanía con el río Saint-Laurent, cuyo borde es 100% aprovechable, sobre todo cuando no hay nieve, para ejercitarse, caminar, relajarse, hacer picnic y hasta sentarse a leer un buen libro.

Verdun además, está en pleno proceso de renovación en todo sentido. Es común ver en sus 9,7 km2, un dúplex típico de Montreal (con las escaleritas al exterior), quizá algo -o bastante- descuidado, junto a uno completamente renovado y a otro nuevo. Así se va formando el paisaje de esta zona montrealesa, que guarda la esencia de eso que llaman la vie de quartier.

Vivienda Edificio Montreal CanadaSu otra zona, l’Île des Sœurs, es la cara nueva de Montreal. Una zona tranquila (mucho para algunos gustos), que cuenta con edificios modernos y casas de lujo, en la que una población joven (sobre todo parejas jóvenes y con hijos pequeños) está logrando espacios en un lugar donde hay un gran grueso de personas de la tercera edad.

 

Eduardo Fuenmayor reside en el Verdun de las fachadas viejas y renovadas. Le encanta vivir cerca del metro y, en especial, cerca de la línea verde, que conecta en menos de 15 minutos con el corazón de la ciudad, el centre-ville.

“Pero lo que más me gusta es el hecho de estar tan cerca del río y tener un parque tan maravilloso y grande”, explica Eduardo.

Y por su cercanía con el centro de Montreal, Verdun es también un arrondissement ideal para los ciclistas que -desde que se va la nieve- optan por este vehículo como su medio de transporte.  La zona ofrece múltiples accesos a ciclovías.

“Se llega en 18 minutos al centro y no pagas los precios del centro (de las viviendas)”, comenta Eduardo.

La zona, como inversión, tiene mucho futuro”, agrega, haciendo referencia a esa evolución que se vive actualmente en Verdun.

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Eso sí, hasta el más amante de esta zona montrealesa reconoce un problema que es perceptible en cuestión de minutos al recorrer sus calles: los huecos. Para Eduardo los llamados nids-de-poule son notorios y peligrosos para quienes conducen su auto, pero sobre todo, para los ciclistas.

Otro punto que preocupa a Eduardo es precisamente el bulevar Wellington, el cual “no termina de despegar”. “Hay buenos locales pero muchos cierran, abren y cierran”.

Aunque hay varios comercios de alimentos y frutas en la zona, este residente de Verdun quisiera tener cerca otros supermercados que ofrezcan, sobre todo, más variedad de productos. “Esto es desde el punto de vista de alguien que no tiene carro”, explica.

Para mejorar su zona, Eduardo propone la renovación de fachadas de los edificios como política municipal. “Se podría hacer como un concurso o inventarse un plan de incentivos para tal fin. Hay zonas mejores que otras, pero hay zonas que definitivamente necesitan ser remozadas”.

Verdun de noche

Foto: Sonia Ortiz

El distrito en números

  • Verdun es el décimo quinto distrito más poblado de Montreal, con 66.000 habitantes.
  • Es el primero en nuestro recorrido en tener una edad promedio de sus residentes (40 años) mayor a la media de Montreal (38,6 años). 24% de los habitantes de este distrito tiene 25 años o menos (en la ciudad, en general, esta proporción es de 28%).
  • Hay, en total, 17.905 familias, de las cuales, la mitad tiene niños. En total, viven en Verdun 14.865 infantes y más de la mitad de ellos son menores de 14 años.
  • El crecimiento más significativo que se dio en Verdun entre 2006 y 2011 (los últimos dos censos realizados en Canadá) se dio en el segmento de familias sin niños (16,4%).
  • 88% de los residentes de Verdun son ciudadanos canadienses, pero una persona de cada 10 está en espera de obtener ese estatus.
  • 22% de los verdunois nació fuera de Canadá y dos tercios de los inmigrantes que residen en esta zona de Montreal obtuvieron este estatus entre 2006 y 2011, lo que representa que en Verdun hay 5.200 nouveaux arrivants.
  • China (14,2%), Francia (9,1%), Colombia (8,8%), Argelia (5,2%), México (5,2%) y Venezuela (4,7%), son los países que más tienen representantes entre los nuevos inmigrantes que se radicaron en esta zona.
  • De acuerdo con Montréal en statistiques, una buena proporción de sus residentes tienen vínculos directos o indirectos con la inmigración, pues 37% de ellos, o al menos uno de sus padres, nacieron fuera de Canadá.
  • Los latinoamericanos representan la segunda minoría visible con más representantes en Verdun, después de los chinos (2.385 y 2.735, respectivamente). Las personas de raza negra representan la tercera minoría visible con más representantes (2.065).
  • 63% de los residentes de este distrito pueden mantener una conversación en inglés y en francés al mismo tiempo, lo que representa una tasa elevada de bilingüismo (recordemos que en Ville-Marie esta tasa es de 62% y que el promedio de la ciudad es de 58%). Pero es el francés el idioma más hablado en casa.
  • El español es el idioma no oficial más hablado en casa (igual que en Côte-des-Neiges y Villeray-Saint-Michel-Parc-Extension), seguido por el chino y el árabe.
  • Son, en total, 2.715 personas las que declararon tener el español como lengua materna, siendo así el idioma (no oficial) que tiene mayor cantidad de representantes en la zona. Le sigue el árabe (1.615) y el chino (1.570).
  • Casi nueve personas de cada 10 utilizan sólo un idioma en el trabajo y entre ellas, 71% aseguró usar el francés.
  • La mayoría de los residentes de Verdun son arrendatarios y el precio promedio del alquiler en esta zona es de 752 dólares.
  • Las familias (formadas por dos personas que trabajan) tienen un ingreso promedio de 94.026 dólares y el de las familias monoparentales es de 49.987 dólares.
  • El valor promedio de una propiedad es de $412.770.
  • De acuerdo con las estadísticas del Service de Police de la Ville de Montréal (SPVM), a 2013, Verdun–Île-des-Sœurs es el décimo octavo distrito más seguro de la ciudad (si se consideran los crímenes contra la persona), en un ranking que toma en cuenta 33 zonas montrealesas.

Si quiere conocer más sobre esta zona, sus parques y sus actividades, puede visitar la página oficial de la alcaldía de Montreal: aquí.

Si vive en esta zona montrealesa comparta con nosotros sus comentarios sobre el sector.

Twitter: @GAbAguzzi gaguzzi@noticiasmontreal.com

Foto: María Gabriela Aguzzi V. / Grupo NM – Mapa: Wikimedia