miércoles, 20 de agosto de 2014

Estudio señala que Ontario debería poner fin al «monopolio» en la venta de alcohol

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El Mundo
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LCBO Ontario

Para el Instituto C.D. Howe llegó la hora de poner fin al monopolio de la LCBO y The Beer Store en cuanto a la venta de bebidas alcohólicas en Ontario.

El gran beneficiado de una medida de esa magnitud serían los consumidores, según explica el organismo.

Estas son las conclusiones que presentaron en un informe sobre el mercado de las bebidas alcohólicas en la provincia. El documento de 30 páginas hace comparaciones con otras provincias y señala que llegó el momento de que el gobierno de Ontario haga cambios.

«La falta de competencia (…) causa precios más altos para los consumidores y evita ingresos para el gobierno», señala el documento. «Encontramos que el liberar el mercado de bebidas alcohólicas resultaría en un aumento de los ingresos del gobierno, precios más bajos y más comodidades».

Desde 1927, gracias a una ley aprobada a nivel provincial, la venta de alcohol está controlada casi en su totalidad por dos organismos: la LCBO (Liquor Control Board of Ontario), un organismo público y la Brewers Warehousing Company Limited, una empresa privada que en la actualidad funciona bajo el nombre de The Beer Store.

Para muchos críticos el mayor problema que mantiene el statu quo es el hecho que The Beer Store es propiedad de tres de las grandes cerveceras del país: Labatt, Molson y Sleeman.

El reporte del Instituto C.D. Howe compara las variaciones de precios con Quebec, donde se han llevado adelante políticas para diversificar más el mercado. Por ejemplo, la venta de alcohol en depanneurs y en otros tipos de tiendas ha hecho bajar el costo de una caja de 24 cervezas en relación con otras regiones del país.

De igual forma, el reporte critica la falta de acción a nivel político, en parte motivada por tratarse de una fuente de ingresos segura. En 2013-2014 la LCBO generó $1.740 millones para el gobierno.

Sin embargo, los ciudadanos se han quejado por años de los elevados precios de vinos, cervezas y bebidas espirituosas en Ontario. Muchas campañas se han creado, las cuales han tenido su contraparte, como la reciente campaña de The Beer Store para luchar en contra de la apertura del mercado.

Para leer el reporte completo pueden entrar aquí.

Foto: Flickr – kingstonist.com (CC)