jueves, 23 de octubre de 2014

América Latina, elecciones y precios de los “commodities”

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Negocios Quebec-Latinoamérica Portada
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Foto: Flickr / Claus Isenberg (CC)

En este artículo seguiremos profundizando el tema del anterior, relacionándolo con el Canadá, sus empresas y cómo aprovechar las oportunidades que se presentan.

Como habíamos mencionado, el FMI volvió a rebajar las previsiones de crecimiento para América Latina y el Caribe: en el 2014 se situaría en el entorno del 1,3% y en el 2015 alrededor del 2,2%. Cabe recordar que Brasil apenas si crecerá, Argentina y Venezuela estarían en recesión.

Brasil, la economía más grande de América Latina, está sumergido en un crecimiento casi nulo y además en una doble parálisis: ideológica y electoral. El tema del crecimiento nulo fue abordado en artículos anteriores así que hoy vamos a hablar de las parálisis. Ideológica, como dijo Enrique Cardoso en una entrevista con Oppenheimer, ““El corazón de muchos funcionarios del gobierno (brasileño) es, para decirlo en una palabra sencilla, ‘Bolivariano’. Están con Chávez”. A esto le agregó, “Pero en la cabeza no, porque los intereses de Brasil no coinciden con eso. Entonces, no saben qué hacer. Quedan un tanto paralizados”. No es un dato menor de uno de los políticos más respetados del país. Un político muy respetado en un país done los políticos son muchas cosas pero raramente respetados.

A esto Cardoso añadió “la visión prevaleciente (en el gobierno) es anticuada, tercermundista, del tiempo de los años sesenta o setenta”. No es novedad y lamentablemente es una visión compartida por varios gobiernos de la región, Argentina, Venezuela, Ecuador y parcialmente por Chile y Uruguay. Dato no menor, los gobernantes de estos países, públicamente acérrimos defensores de los pobres en sus discursos públicos, son millonarios: incongruencias groseras entre los discursos públicos y la realidad. Como lo hemos mencionado anteriormente, la falta de educación cívica es un escollo para el desarrollo de las mismas.

Si la economía más grande de la región, y una de las más grandes del mundo, mira al pasado pero no aprende del mismo, no es una buena novedad. A esto tenemos que sumar el hecho que Brasil, de facto, decide qué hace o no hace el MERCOSUR. Para tranquilizar al segundo país más importante del MERCOSUR, Brasil cada vez acepta  más excepciones a las reglas de libre comercio del convenio. Sin mencionar las constantes trabas del gobierno argentino a las conversaciones de libre comercio entre el Mercosur y la Unión Europea.

La segunda parálisis es más “entendible” en las democracias: la parálisis electoral. Brasil se encuentra en los últimos días de su campaña electoral. Rousseff y Neves deciden el próximo domingo quién será el próximo presidente. Muchas promesas, muchos insultos, populismo y un año en el cual ninguna decisión importante pudo ser tomada y no se podrá tomar hasta que asuma el nuevo Presidente en un país urgido por reformas estructurales.

Para finalizar con Brasil, según Cardoso, una victoria opositora resultaría en un menor alineamiento automático con gobiernos “tercermundistas” y en un nuevo impulso de insertar a Brasil en la economía global por medio de acuerdos comerciales con los mayores países industrializados. Eso podría ayudar a Brasil a volver a la senda del crecimiento y -Brasil representa más del 60% del PIB de Sudamérica— podría hacer cambiar el rumbo económico de toda la región.

Hablemos un poco de los (cuasi únicos) causantes del crecimiento histórico de América Latina: los precios de los commodities agrícolas. Todo lo que mencionamos en artículos anteriores sobre los precios de los commodities, ahora se ha revertido. Para mostrar lo impactante de la caída tomemos algunos números: USD 650,7 era el precio por tonelada de la soja en Chicago el 4 de septiembre de 2012. A finales de mayo 2014 estaba a USD 558 y a finales de setiembre el precio por tonelada fue de USD 334,46. Esto es el precio en Chicago. Si usted es un productor en Mato Grosso, Brasil, le tiene que restar costos de transportes por carreteras en pésimo estado. En Mato Grosso -que representa el 30%  de la producción brasileña- cuesta alrededor de 46 reales producir un 60 kilogramos de soja, o 8,55 dólares por bushel según datos del Instituto de Mato Grosso de Economía Agrícola. Los compradores están ofreciendo 39 reales para entrega en marzo, después de la cosecha. Si usted es un productor en Argentina, le tiene que restar las retenciones del 25% que el gobierno argentino le puso al agro además de las restricciones para conseguir dólares para comprar insumos o para cobrar las ventas. O sea, malas políticas industriales/económicas y poca inversión en infraestructura (productiva)…

producción soja mundo EE UU

A este presente hay que sumarle shocks por parte de la oferta y de la demanda. EEUU y Brasil tuvieron cosechas récord por bondades climáticas. Por parte de la demanda, China ha dejado de incrementar sus compras y hasta a disminuido la compra en términos absolutos. No nos olvidemos que los insumos -fertilizantes, semillas, maquinaria, etc- siguen aumentando de precios. En el caso de maíz, donde los costos de producción son mayores y los precios de venta menores, la situación es más acuciante.

Conclusión: la época de bonanza de los commodities agrícolas parece haberse ido, por lo menos, en el corto plazo. Vale recordar que el precio de, por ejemplo la soja ¡es más del doble que hace una década! Mas importante aun, ¡la productividad vuelve a ser clave! Se habían olvidado de la eficiencia, eficacia y productividad, el recordatorio para Latinoamérica va a ser doloroso: ¡oportunidad para las empresas canadienses!.

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