miércoles, 12 de noviembre de 2014

La sonda Philae aterriza en un cometa y Europa hace historia en la investigación del espacio

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El Mundo Portada
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Philae Sonda Cometa

Unos 10 años tuvieron que esperar los científicos de la Agencia Espacial Europea para celebrar este momento. 10 años para que la sonda Philae lograra aterrizar en un cometa.

Se trata de un hito en la historia de la ciencia y de la investigación del espacio.

Philae, una sonda que salió hace una década a bordo de la nave Rosetta logró culminar de manera exitosa la operación que duró unas siete horas y que culminó con la caja de 100 kilogramos fija encima del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, el cual se encuentra a unos 500 millones de kilómetros de la Tierra.

La nave Rosetta había alcanzado al cometa el pasado mes de agosto y desde entonces lo orbitaba a la espera del momento en el que lanzar la sonda Philae.

El proyecto, que costó unos $1.800 millones de dólares, podría iniciar una nueva etapa en la investigación del espacio y los orígenes del universo.

Los cometas, según explicaron los científicos, son formaciones en base a los restos del sistema solar. Las rocas y hielo del que están compuestos pueden tener información fundamental para entender el inicio del sistema en el que vivimos.

Desde hace semanas Philae había estado tomado fotos y otros tipos de datos sobre este cometa, pero es desde ahora que podrá recopilar una gran cantidad de información que los expertos señalan podría ser revolucionaria.

Su descenso hacia la superficie requirió de una gran preparación. La sonda de tres patas no podía ser controlada en pleno vuelo, por lo que se debía esperar al momento oportuno y la velocidad exacta para poder conseguir caer en el lugar esperado.

Philae cuenta con una batería que puede durar unos dos días y medio. Sin embargo, dependerá de la cantidad de luz que reciba para poder recargarse.