jueves, 20 de noviembre de 2014

¿Cuál es el impacto económico de la obesidad en el mundo?

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El Mundo
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Foto: Flickr / nataliej (CC)

Foto: Flickr / nataliej (CC)

¿Alguna vez se ha preguntado cuál es el impacto económico de la obesidad en el mundo? Según un estudio de McKinsey & Co. publicado este jueves, ese impacto se eleva a 2 billones de dólares, un peso la economía global -que todavía se recupera de la crisis financiera- que se equipara al del  impacto del cigarrillo o de la violencia armada.

El reporte refiere la “crisis de obesidad” que vive el mundo actualmente cuesta 2,8% del PIB global, cercano a la proporción que genera los problemas vinculados a fumar o el costo de las guerras. “Para 2012, el impacto económico de la obesidad en el mundo fue sólo superado por el de fumar y el de la violencia armada, la guerra y el terrorismo (2,1 billones de dólares, cada uno)”.

En la actualidad, 2.100 millones de personas sufren de sobrepeso u obesidad en todo el planeta. “Esto representa el 30% de la población mundial”, se lee en el reporte.

“El problema de la obesidad está empeorando y de forma acelerada. Si la tasa de crecimiento sigue avanzando al ritmo actual, casi la mitad de la población adulta global tendrá sobrepeso para el año 2030”.

La obesidad también es la causa de 5% de las muertes en todo el mundo.

Pero desde el punto de vista económico, el reporte indica que la obesidad representa entre 2 y 7% de los costos del sector salud en los países desarrollados. Si se le suman las enfermedades vinculadas a la obesidad, esta proporción se incrementa hasta 20%.

El reporte da como ejemplo el número de personas con diabetes, el cual, según las estimaciones, tendrá el incremento “más dramático” en los años futuros. La proyección es que la cantidad de personas con diabetes en el mundo aumente 38% para 2035, en países de Norteamérica y el Caribe.

Además, refiere el reporte, “hay evidencia creciente que la productividad de los empleados está siendo afectada por la obesidad, comprometiendo así la competitividad de las empresas”, agrega el estudio.

El reporte asegura que la obesidad tiene un mayor impacto económico que el alcoholismo ($1,4 billones), el analfabetismo ($1,3 billones) y el cambio climático ($1 billón).

“La predominio de la obesidad está en ascenso en los países desarrollados y, ahora, está también presente en las economías emergentes”.

De acuerdo con McKinsey & Co., la evidencia recabada hasta ahora sugiere que el impacto económico y social de la obesidad será profundo y duradero.

El reporte asevera que “se necesita hacer algo”.

“Sólo un programa sistémico con múltiples intervenciones será efectivo”.

En el estudio se asevera que ese programa debe incluir la educación, el promover la responsabilidad personal  y cambios en las normas sociales.

“Los ejemplos deben incluir tamaños de las porciones de los alimentos procesados y de la ‘comida rápida’; cambios en las prácticas publicitarias y modificar el plan de actividades físicas en las escuelas”, concluye el estudio.