viernes, 21 de noviembre de 2014

¿Escasez de chocolate en el futuro? Varios factores están afectando la producción de cacao

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El Mundo
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chocolate escasez mercados internacionales

Foto: Flickr / Paloma Marticorena (CC)

Las mayores empresas productoras de chocolate, Mars Inc. y Barry Callebaut AG, han asegurado que la brecha entre el cacao que el mundo desea consumir y lo que realmente se puede producir, seguirá en ascenso durante los años venideros.

Su proyección es que esa brecha avanzará hasta el millón de toneladas métricas para 2020 y a dos millones, para 2030.

De acuerdo con un reporte de Bloomberg, esta brecha es consecuencia, entre otros factores, de plagas, sequías, del reciente consumo de los mercados emergentes y de la preferencia de otros cultivos más productivos (como el maíz, por ejemplo) antes que el cacao.

Países como Ghana y Costa de Marfil registrarán una significativa reducción en su producción de cacao y esto enciende las alarmas, sobre todo porque ambos países producen 53% del cacao en el mundo. La reducción, advierte el Centro Internacional de Agricultura Tropical, será consecuencia del cambio climático.

La sequía es un problema importante, al igual que las plagas que atacan los cultivos, se explica en un reporte de El Economista. En Costa Rica, por ejemplo, la producción de cacao se vio severamente afectada por la moniliasis del cacao que ataca únicamente este fruto. Conocido como Escoba de Bruja, existe también otro hongo que afecta los cultivos en Bahía (Brasil), donde hubo una caída en de la producción de 50%.

En este contexto se está dando un incremento en el consumo de mayor importancia.

Según la Organización Internacional del Cacao, en China solamente se consumieron, en 2010, 40.000 toneladas de cacao. Este mercado se convertirá en el segundo mayor, siendo sólo superado por Estados Unidos, con un consumo de 70.000 toneladas durante este año. Esta proyección es de Hershey Co.

En India, otro mercado emergente, el consumo de chocolate también se ha disparado, pasando de 25.000 toneladas en 2010 a 40.000 que se estiman para 2014.

Ya en 2013 el consumo superó la producción mundial. Este año, aunque la cosecha ha sido superior a lo que se había estimado, la oferta ha estado al ritmo de la demanda a duras penas.

Los precios también han avanzado. Entre 1993 y 2007 la tonelada de cacao costaba, en promedio, unos 1.465 millones de dólares. Para 2013, ese monto ascendió hasta los 2.736 dólares, lo que se traduce en un aumento de 87%.

Para los analistas se puede enfrentar esta situación de dos formas. Los productores podrían estirar sus reservas con la incorporación de otros ingredientes o a través de la reducción de los productos.

También se puede aplicar el “mejoramiento agrícola”, que significa introducir nuevas variedades. Entre esas variedades la más famosa hasta ahora es la ecuatoriana CCN51, más resistente a las plagas y produce más granos que la tradicional.

¿Se mantendrá el delicioso sabor del chocolate que conocemos con estas variaciones?