domingo, 21 de diciembre de 2014

Hoy comienza oficialmente el invierno (y será el día más corto del año)

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Navidad Montreal Nieve Invierno 2012

Foto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM

Esta tarde, a las 6:03 pm, comienza en el hemisferio norte el fenómeno que se conoce como el solsticio de invierno. Se trata del primer día de invierno y la noche más larga del año (el día más corto). Hoy el sol salió a las 7:28 am y se prevé que oscurezca a las 4:11 pm.

A partir de este momento, aunque viene frío y nieve por los próximos meses, los días también empezarán a ser, progresivamente, más largos, hasta el solsticio de verano de 2015.

El solsticio de invierno es celebrado alrededor del mundo, bajo la referencia del “regreso del Sol” y la “oscuridad convirtiéndose en luz”.

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En China, por ejemplo, se celebra el Dongzhi Festival, en el que las familias se reúnen y comen platos especiales. Es común escuchar también la celebración del Espíritu de la Navidad, en la que familias y amigos se reúnen para comer, brindar y festejar, mientras escriben una lista de deseos y objetivos para el año entrante y se revisan la del año que está por terminar.

En la Antigua Roma, el solsticio de invierno era el momento para celebrar la Fiesta de Saturnalia, para rendir honores a Saturno, el dios de la agricultura. La fiesta se extendía por una semana y se caracterizaba por celebraciones y regalos. A lo que el emperador Constantino se convirtió en cristiano, muchas de estas costumbres fueron tomadas por las celebraciones religiosas de la Cristiandad.

Pero una de las celebraciones más famosas en todo el globo se lleva a cabo hoy en las ruinas de Stonehenge, Inglaterra, donde miles de personas se reúnen para cantar, bailar y esperar por la salida del sol.

El invierno, de forma oficial, durará 88 días y 23 horas, y terminará el 20 de marzo de 2015, día en el que arrancará la primavera.