lunes, 5 de enero de 2015

Frío extremo tras tormenta de hielo que dejó a miles sin luz

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Foto: María Gabriela Aguzzi V. / Grupo NM

Foto: María Gabriela Aguzzi V. / Grupo NM

Este domingo fue de tormenta de hielo en Quebec. En Montreal nuevos inmigrantes vivieron la experiencia -por primera vez- del famoso, pero indeseado, verglas. En las calles, personas hicieron prueba de su equilibrio en un gran esfuerzo por no resbalarse y caer, mientras otras optaron por caminar por el medio de la calle para evitar el hielo.

Pero no todos los que se quedaron en casa -por temor a la pista de hielo en la que se convirtieron las calles de la ciudad– estuvieron a salvo de los efectos de la lluvia congelada, pues el servicio eléctrico comenzó a fallar en la tarde, llegando a afectar a más de 155.000 usuarios. Lectores de NM fueron reportando su situación. El servicio está siendo restablecido progresivamente. Según Hydro-Québec, a las 5:00 am de hoy el servicio había sido restablecido para el 95% de los usuarios que quedaron sin luz, sin embargo, más tarde en la mañana había aún unos 6.700 clientes sin energía eléctrica, de ellos 2.000 están en Montreal. La empresa promete que esto se resolverá de ahora al fin de la jornada.

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Este lunes salió el sol en buena parte de la urbe y con él llegó un frío gélido. Esta mañana, si bien el termómetro marcaba alrededor de los -14°C, la sensación era de -27°C. Se prevé que el frío extremo se mantenga a lo largo de la semana, pero, de acuerdo con MétéoMédia, el día más “helado” será este lunes. No obstante, las temperaturas máximas serán más bajas de los “menos diez” durante los próximos días y las mínimas estarán por los “menos veinte”, así que la recomendación se mantiene: a abrigarse bien.

Foto: Captura de pantalla / MétéoMédia

Foto: Captura de pantalla / MétéoMédia

La previsión de la agencia también destaca nieve para los días martes, miércoles y viernes, con acumulaciones de entre 1 y 4 cm.

La mezcla de la lluvia congelada de este domingo y el frío extremo dejó las calles congeladas, por lo que el caminar y conducir durante este lunes también está siendo una tarea compleja. Las vías secundarias y las aceras están aún con esa capa de hielo que obliga a muchos a utilizar crampones (dispositivos metálicos con púas que puede colocar en sus zapatos para caminar mejor entre el hielo y la nieve; los puede conseguir en farmacias y tiendas como Canadian Tire), pero la situación regresa poco a poco a la normalidad.

La alcaldía de Montreal desplegó unos 2.200 vehículos para limpiar la nieve y el hielo de unos 10.000 km de calles y aceras de la ciudad. El operativo se lleva a cabo desde este lunes y se prevé se extienda por varios días. El costo de esta tormenta: 20 millones de dólares.

Efectos en las carreteras y aeropuertos

La lluvia congelada de este domingo también generó efectos en las carreteras y aeropuertos de la Belle Province. De acuerdo con la Sûreté du Québec durante la tormenta unos 100 autos se salieron de sus vías.

En el aeropuerto Trudeau unos 50 vuelos debieron ser anulados o retrasados durante este domingo. La situación mejora hoy, aunque unos 20 vuelos también corrieron con la misma suerte, muchos de ellos con destino Toronto.