jueves, 15 de enero de 2015

Target se va de Canadá: cierra 133 tiendas tras sólo 22 meses de operaciones

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El Mundo
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Target Resultados 2014

Foto: María Gabriela Aguzzi V. / Grupo NM

En julio de 2014, a apenas un año y cinco meses de haber iniciado operaciones en Canadá, Credit Suisse predijo que lo mejor que podría hacer Target era dejar el país para concentrarse en sus actividades en Estados Unidos.

Los inventarios en las tiendas nunca fueron suficientes; la satisfacción de sus clientes tampoco, pero muchos consumidores, sobre todos aquellos que les gusta “cazar” ofertas y tienen el tiempo para ir a varios sitios a hacer sus compras cotidianas, lo adoptaron como uno de sus lugares favoritos para comprar. Hoy reciben la noticia que -quizá- muchos sospecharon: Target se va de Canadá, a tan solo un año y 10 meses de haber abierto su primera tienda en el país (pasaron cinco meses después para que la cadena llegara a Quebec).

A través de un comunicado de prensa, la empresa estadounidense anunció este jueves que cerrarán todos sus establecimientos en Canadá: un total de 133 tiendas que emplean, en distintos departamentos, a 17.600 trabajadores. La compañía buscará protección contra los acreedores.

 

Durante estos 22 meses de operaciones, los consumidores se quejaron constantemente de la falta de mercancía en las tiendas. Además, la expectativa de que la cadena tendría precios competitivos -como ocurre al sur de la frontera- tampoco fue alcanzada. A estos problemas se le sumó el hecho de que la empresa presentó problemas en su cadena de distribución. Aunque sus voceros prometieron en varias oportunidades que todas las fallas mejorarían, y hasta en algunos precios lograron competir con otras grandes cadenas, la decisión es detener las operaciones y decir adiós al territorio canadiense.

Brian Cornell, CEO de Target Canada, lo planteó de la siguiente manera: “luego de una revisión profunda de nuestro desempeño en Canadá, y una consideración cuidadosa de las implicaciones de todas las opciones, no logramos encontrar un escenario realista que dé a Target Canada la rentabilidad necesaria hasta al menos, el año 2021”.

Para iniciar con el proceso, Target introdujo un expediente en una corte de Toronto para protegerse bajo la Ley Sobre los Acuerdos con los Acreedores de Compañías, la cual permite la restructuración a las empresas que no pueden pagar sus deudas. De esta manera Target -o cualquier otra empresa que esté bajo esta protección- evitará la incautación de bienes, ante las obligaciones pendientes.

Según la información que dio la misma empresa, ésta establecerá un fondo de 70 millones de dólares para asegurar a los empleados 16 semanas de indemnización como despido.

Las tiendas permanecerán abiertas hasta que el proceso de liquidación culmine.

Target no se está declarando en bancarrota y la corporación, como tal, “está en una posición financiera saludable”, según aseveró Cornell.

“Pero las operaciones en Target Canada alcanzaron un punto en el que, sin dinero adicional, no podría continuar. Dicho en forma simple: estamos perdiendo dinero cada día”.

Aunque los ejecutivos de la empresa se llegaron a plantear la posibilidad de sólo cerrar algunos establecimientos, en determinadas provincias, llegaron a la conclusión de que la operatividad y la distribución serían complicadas. “El análisis fue riguroso (…) De todas las opciones analizadas, no hay dudas que el dejar Canadá fue la más difícil. Sabíamos que decepcionaríamos a nuestros clientes. Sabíamos que representaría un reto para nuestros socios. Y, sobre todo, sabíamos el impacto en nuestro equipo de trabajo…”.

El CEO de Target admitió que la corporación está entusiasmada por el momento económico que vive EE UU, sin dejar de reconocer el reto que se presenta actualmente para sector, con su evolución constante.

El costo de la salida de Target del país se estima entre 500 y 600 millones de dólares, pero termina siendo una amortización de unos 5,4 millardos de dólares desde el punto de vista contable, en las ganancias futuras del cuarto trimestre.

El gobierno ofrece apoyo

El ministro de Empleo de Canadá, Jason Kenney, emitió un comunicado luego de conocerse la noticia de la salida de Target del país, en el que aseguró que se trata de un período difícil para los empleados de la cadena y sus familias.

Kenney, antiguo ministro de Inmigración canadiense, indicó que el gobierno está tomando las medidas necesarias para ofrecer una ayuda directa a trabajadores afectados.

“Nuestro objetivo es buscar que los trabajadores puedan regresar al mercado laboral en el menor tiempo posible”, se lee en el comunicado.

Las medidas propuestas por Kenney incluyen:

  • Sesiones de información para los trabajadores, en las que se les dé datos sobre los tipos de empleo con mayor demanda y los sitios donde pueden aplicar.
  • Garantizar que conozcan los servicios y prestaciones que están a su disposición, entre ellos, la formación para empleos cuya demanda es fuerte.
  • Dar a conocer los programas del gobierno de Job Bank (incluyendo Job Alert  y Job Match), que permite asociar a los trabajadores directamente con los empleos disponibles.

Service Canada estará trabajando para garantizar que estos trabajadores cuenten con todas las herramientas de apoyo que necesitan en este período difícil”, concluye Kenney.

Twitter: @GAbAguzzi gaguzzi@noticiasmontreal.com