viernes, 16 de enero de 2015

Cierre de Target: entre las pérdidas de empleo más significativas que se han dado en Canadá

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Foto: María Gabriela Aguzzi V. / Grupo NM

Este jueves en la noche, a horas de conocerse que Target se va de Canadá, la tienda ubicada en Angrignon lucía bastante similar a como luce cualquier día de semana. El estacionamiento algo vacío. La entrada con las cosas más económicas de la tienda, bastante vacía. Los estantes un poco desordenados. Etiquetas de descuentos de hasta 50% en muchos puntos… algunas liquidaciones.

Los empleados conversaban por los pasillos con sus superiores. Los consumidores buscaban más ofertas. Algunas frustraciones porque anoche, más que nunca, sabían que lo que no consiguieran va a ser imposible ubicarlo en Target. Ya no habrá reposición de inventario.

Padres recorrían los pasillos de la zona de juguetes, una de las más abastecidas de toda la tienda, junto con la de alimentos. A las 8:45 pm, cuando la empleada en el parlante recordó que la tienda cerraba en 15 minutos, se formaron algunas filas frente a las cajas para pagar. Después de todo la tienda no estaba tan vacía. Parece que la gente se perdía entre tanto estante en blanco.

Imposible no pensar en la cantidad de despedidos. 17.600. De acuerdo con un sondeo entre economistas de The Wall Street Journal, éste está entre los despedidos (de un plumazo) más importantes que se han registrado en Canadá. Está también el cierre de Atlantic Fishery, que se dio a inicios de la década de los noventa y que afectó la región atlántica del país (principalmente Terranova). Entonces más de 35.000 pescadores quedaron sin empleo. Su impacto fue tal que a partir de ese momento comenzó todo un proceso de restructuración de la economía de las provincias atlánticas del país, las mismas que actualmente poseen los más altos niveles de desempleo de toda la nación. Algunos economistas recuerdan también el caso de Nortel Networks, que en su colapso (en tiempos de la burbuja tecnológica) empleaba a 25.900 personas en Canadá y 94.500 en todo el mundo. Con el cierre, más de 60.000 personas (sumadas Canadá y el globo), quedaron sin empleo.

Foto: María Gabriela Aguzzi V. / Grupo NM

Foto: María Gabriela Aguzzi V. / Grupo NM

No es posible tampoco dejar de pensar en las consecuencias que puede traer en las pequeñas comunidades donde Target se convirtió en un gran empleador. La preocupación es tal que ayer mismo el ministro de Empleo, Jason Kenney, anunció una serie de ayudas para los trabajadores que dejarán de percibir sus salarios, en el mejor de los casos, a 16 semanas después del cierre de la tienda (Target estableció un fondo para poder asegurar el pago durante ese período).

Una de las empleadas de una tienda ubicada en Ontario está pidiendo a los consumidores en general que sean “amables con los empleados” de la cadena. Sus comentarios han sido replicados por redes sociales y medios de comunicación, en un recordatorio del lado humano de la noticia. No sólo se trata de que Target tenía elevados precios o una deficiente cadena de distribución que mantuvo durante sus 22 meses de operaciones parte de sus estantes vacíos, son 17.600 personas y sus familias las que no contarán con un ingreso seguro.

Y, claro está, el impacto económico tampoco se debe minimizar. Si se toma en cuenta que en 2014 la economía canadiense fue capaz de generar 186.000 nuevos puestos de trabajo, el despido masivo tras el cierre de Target representará casi el 10% de esos empleos creados. Otro número destacado por el economista del BMO, Robert Kavcic: el número de despedidos representa el 0,1% del total de empleo de todo el país.

En números

Un reporte del Huffington Post resumió ayer, en cifras, el porqué de la salida de Target del mercado canadiense. Algunos de los números que destacan:

  • $2,05 millardos: el monto de dinero perdido por la corporación en sus operaciones en Canadá.
  • $1,8 millardos: lo invertido por Target para comprar los contratos de los 220 Zellers de todo el país. (Aunque no todas esos espacios se convirtieron en Target, algunos fueron luego vendidos a Walmart).
  • 2: el número de presidentes que Target Canada tuvo durante sus operaciones en el país.
  • 20 años: según analistas, en este periodo de tiempo –a partir de ahora- Target podría regresar a suelo canadiense. ¿Existirá Target y el resto de las grandes cadenas de comercio al detal en 20 años, con el empuje que han tenido las ventas por Internet y el cambio en los patrones de consumo de los más jóvenes?

El proceso de liquidación del inventario que tienen las tiendas de Target en Canadá comenzará en unas dos o tres semanas, según informó la propia cadena a través de su cuenta de Twitter.

Twitter: @GAbAguzzi gaguzzi@noticiasmontreal.com