lunes, 2 de febrero de 2015

Ontario tendrá nueva ley sobre la venta de alcohol, pero no incluirá las tiendas de conveniencia

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Canadá
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The Beer Store Ontario

Foto: Flickr – chapstickaddict (CC)

El gobierno de Ontario cambiará las leyes sobre la venta de bebidas alcohólicas. Sin embargo, no esperen poder comprar cerveza o vino en la “tienda de la esquina”.

Así lo confirmó la primera ministra de la provincia, Kathleen Wynne, durante un evento realizado este lunes.

“Vienen cambios, pero no vamos a tener cerveza a las tiendas de conveniencia (bodegas, almacenes)”, dijo Wynne.

Desde hace varios meses se viene dando un fuerte debate político y económico sobre la venta de alcohol en la provincia, que en la actualidad está controlada por las licorerías de la provincia (LCBO) y por The Beer Store, la cual es propiedad de tres de los más grandes fabricantes de cervezas del país.

Para muchos se trata de un monopolio, por lo que exigen más opciones, similares a las que se ofrecen en Quebec. El gobierno liberal se ha comprometido a dar soluciones, aunque no serán las que la mayoría quiere.

Un reciente estudio señaló que el 70% de la población está a favor de cambiar las leyes para dar más acceso a los consumidores. De igual forma, sólo el 10% dice saber que los dueños de The Beer Store son tres compañías con inversión extranjera: Molson, Sleeman y Labatt.

La primera ministra manifestó su preocupación por el poco acceso a los empresarios completamente canadienses. Sin embargo, sus cambios podrían no ser tan revolucionarios. “Estaba preocupada por el funcionamiento de The Beer Store”, señaló. “No es si habrá cambio, es realmente sobre cómo va a ser este cambio”.

Si bien los permisos de venta de alcohol no se extenderán de manera significativa, una de las opciones posibles es expandir el modelo de “agencias autorizadas”. Este programa permite a comercios locales obtener una licencia del LCBO para vender alcohol. Sin embargo, esta opción está motivada por factores geográficos y demográficos, destinados a ofrecer bebidas en regiones de poco acceso para la red LCBO.

La Ontario Convenience Stores Association (OCSA) propone expandir este modelo, para permitir a más comerciantes entrar en el negocio de la venta de bebidas alcohólicas y luchar así contra el “modelo de monopolio” de The Beer Store, tal como lo califica la OCSA.

Por su parte, Ed Clark, antiguo presidente de TD Bank, está liderando un comité especial para diseñar las políticas sobre las bebidas alcohólicas. Entre sus recomendaciones está imponer un “gasto de franquicia” a las sedes de The Beer Store, el cual no puede ser recuperado subiendo los precios.

También propone modificar las leyes para permitir la venta de cajas de más de 12 cervezas en las sedes de la LCBO, algo que hasta ahora no está regulado.