viernes, 6 de febrero de 2015

La Corte Suprema aprueba el suicidio asistido en Canadá: ¿Qué significa esto?

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Canadá Portada
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Corte Suprema Canadá

Foto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM

En una decisión histórica, la Corte Suprema de Canadá abrió una puerta hacia la legalización de la eutanasia en el país.

El máximo tribunal del país presentó este viernes su decisión sobre una demanda sobre la ayuda médica para “morir con dignidad”, un movimiento que por años ha querido darle una opción a las personas con enfermedades terminales.

Aquí los puntos principales para entender esta histórica decisión:

¿De dónde nació el caso?

Gloria Carter y Kay Carter eran dos mujeres de Columbia Británica, quienes sufrían enfermedades neurodegenerativas y quienes querían poder poner fin a sus vidas bajo sus propios términos. Su intención –la cual fue aprobada hoy por la Corte- era eliminar del Código Penal de Canadá el artículo que criminaliza el suicidio asistido por un médico y bajo condiciones claras.

Ambas mujeres murieron hace unos años, en plena batalla judicial.

¿Qué dice el fallo?

La Corte Suprema de Canadá se manifestó de manera unánime (como institución y no como la decisión de sus magistrados) en favor de descriminalizar la opción de morir bajo la dignidad, con la ayuda de un médico. Según la corte, este artículo del Código Penal de Canadá va en contra de varias libertades que están protegidas por la Carta Canadiense de Derechos y Libertades.

Por tanto, a partir de ahora esta sección de la ley no tendrá validez.

¿Qué decía la ley?

El artículo 241 del Código Penal de Canadá señala que “es culpable de un acto criminal y pasible de un encarcelamiento de máximo 14 años, alguien que: 1. Aconseje a una persona de quitarse la vida. 2. Alguien que ayuda o promueva que alguien se quite la vida, así el suicidio se complete o no.

¿Qué pasa ahora?

La Corte Suprema dio un máximo de 12 meses para que los gobiernos, tanto provinciales como el federal, ajusten sus leyes a este nuevo factor, si así lo quieren. Esto podría levantar los debates en muchas provincias, las cuales podrían ahora intentar aprobar leyes que aprueben el suicidio asistido.

El máximo tribunal del país aclara que todas las leyes deben estar bien reglamentadas y especificadas, limitando el acceso a la opción de morir con dignidad a las personas que sufran enfermedades terminales, quienes estén en pleno uso de su conciencia o que sufran de un profundo dolor debido a sus enfermedades.

El caso de Quebec

El pasado verano el gobierno provincial aprobó la ley de “morir con dignidad”, un proyecto que avanzó el Parti Québécois pero fue finalizado con el apoyo del actual gobierno liberal. Esta ley permitirá a ciertas personas poner fin a sus vidas con la ayuda de un médico. Con el fallo de hoy se abre todo el camino para que esta ley, que entrará en vigencia a fin de año, se aplique sin problemas.

¿Qué dice el Gobierno Federal?

El primer ministro Stephen Harper, así como sus ministros, ha manifestado su rechazo a modificar el Código Penal. El gobierno conservador dice que aprobar el suicidio asistido podría dejar en situación vulnerable a muchas personas.

¿Qué dice la gente?

Hace unas semanas la cadena CBC publicó una encuesta que señalaba que el 84% de los canadienses estaban a favor de la legalización de la eutanasia. Las provincias del oeste –a excepción de Columbia Británica- son las que menor apoyo mostraron hacia esta idea.