jueves, 19 de febrero de 2015

Policía Montada de Canadá presenta cargos contra SNC-Lavalin por corrupción y fraude

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Canadá Portada
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SNC-Lavalin de Montreal

Foto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM

 

La Policía Montada de Canadá (RCMP, por sus siglas en inglés) presentó cargos contra la conocida empresa constructora SNC-Lavalin, cuya sede social se encuentra ubicada en Montreal.

Los cargos presentados contra la empresa son por corrupción y fraude, vinculados al escándalo de extorsión en el que la compañía se vio envuelta.

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Este jueves, el cuerpo policial federal informó que SNC-Lavalin Construction Inc., y su subsidiaria SNC-Lavalin International Inc., fueron acusadas de corrupción y fraude, como parte de una investigación -que sigue su curso- por negocios que llevaron a cabo en Libia, en la era de Gaddafi.

La RCMP alega que la empresa ofreció más de 47 millones de dólares a autoridades libias con la intención de obtener contratos. Esto habría ocurrido entre los años 2001 y 2011. 

También argumenta el cuerpo federal que durante la misma década, la empresa cometió fraude por 130 millones de dólares en sus negociaciones con Libia, pagando supuestas extorsiones para obtener contratos en proyectos como el de Great Man Made River y otras infraestructuras.

Para la RCMP, “la corrupción de autoridades extranjeras afecta la gobernabilidad y el desarrollo económico sustentable”.

La policía federal no dio más detalle sobre la investigación que realiza.

Mientras tanto, la empresa SNC, a través de un comunicado, dijo que los “cargos no tienen pruebas”, y agregó que se defenderán vigorosamente. 

La compañía se declarará inocente al tiempo que aseveró a sus accionistas que los cargos presentados en su contra no afectan su derecho o su habilidad para participar en licitaciones para futuros proyectos.

Como se recordará la investigación contra la empresa comenzó en 2011 y ha venido afectaNdo su reputación global. Tres exejecutivos, incluyendo un CEO, fueron despedidos y acusados. Sus oficinas de Montreal han sido allanadas en el pasado.

La empresa se ha defendido aseverando que lo ocurrido es consecuencia de las acciones de tres individuos y que no demuestran los valores de la corporación. 

Este jueves, el CEO actual de la empresa, Robert Card, aseveró que “las acusaciones están vinculadas a las supuestas actividades de tres exempleados, que son públicamente conocidos, por las investigaciones que se han realizado durante más de tres años, y la compañía ha colaborado con las autoridades desde entonces (…) A pesar de que SNC-Lavalin ya ha registrado un daño financiero significativo, así como pérdidas, como resultado de las acciones tomadas, siempre hemos querido -y así seguirá siendo- lograr un acuerdo razonable y una solución justa que promueva responsabilidades”.

Tras el inicio del escándalo las acciones de la empresa cayeron, pero ésta ha seguido ganando grandes contratos. 

El precio de sus títulos caía hoy 7%.