domingo, 22 de febrero de 2015

Panamericanos Toronto 2015 y participación ciudadana

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Pan-Am-Toronto-2015

Los Juegos Panamericanos, las Olimpiadas de nuestro continente, se celebran cada cuatro años desde que se realizaran los primeros juegos en Buenos Aires, Argentina, en 1951. En Canadá ya se han celebrado en dos ocasiones, curiosamente, en la misma ciudad, Winnipeg, en 1967 y 1999. Este año serán en Toronto, del 10 al 26 de julio. 

Como en casi todos los deportes amateurs, la celebración de estos juegos se han convertido en un gran negocio para las ciudades y países en los que se realizan, dada la gran inversión de recursos que ocurre en infraestructura, mejoramiento urbano, entre otros, así como la oportunidad para el sector de los servicios, sobre todo turístico y comercial. 

Toronto 2015 no es la excepción. De acuerdo al gobierno de Ontario el presupuesto estimado de los juegos está muy cercana a los CAN$1,4 millardos, monto que será invertido de forma compartida con fondos universitarios, municipales, provinciales y federales. Otras fuentes no confirmadas aseguran que la inversión total de los juegos, tomando en consideración las remodelaciones a los estadios, mejoramiento urbano, etc., podría estar cercana a los CAN$4,5 millardos.

Evidentemente que todos los “socios” en este proyecto esperan un retorno en la inversión, lo que ocurrirá con la venta de los derechos de televisión, patrocinantes exclusivos, anunciantes, venta de entradas y de otro tipo. Pero también para los habitantes y comerciantes de la ciudad con las oportunidades de empleos temporales y la visita de numerosos turistas. En definitiva, un negocio deportivo al mejor estilo amateur.

Dentro de todo este proceso, la ciudad de Toronto aprobó, dentro del presupuesto general de la ciudad a ser invertido en los juegos, un monto de CAN$1,7 millones para ser destinados a proyectos comunitarios. La idea, que tuvo gran acogida, incluso estableció la creación de un Comité Asesor, integrado por cinco concejales y seis líderes comunitarios, que buscaba la diversa representatividad e intereses.

presupuesto de Toronto impuestos John Tory

Foto: Facebook / John Tory

Lamentablemente, la oficina del recién electo alcalde de Toronto, John Tory, tomó la decisión en días pasados de disolver el Comité Asesor argumentando que fue creado durante la anterior administración, la del polémico Rob Ford, por lo que será su oficina la que determinará cuáles serían los proyectos a financiar.

No podemos juzgar a priori si las decisiones que tomará la oficina del alcalde en cuanto a los proyectos a financiar será la correcta, sin embargo, estamos seguros que si se involucra a la comunidad, si se le consulta a quienes van dirigidos estos recursos, la efectividad de la inversión será mayor. 

Creo, porque lo viví en mi paso por el gobierno regional de Miranda, en Venezuela, que las autoridades están obligadas a estudiar y conocer las necesidades reales de las comunidades y discutirlas con sus habitantes para que, de manera conjunta, se pueda tomar la mejor decisión de no solo saber en qué invertir el dinero público, sino cómo hacerlo y con quién hacerlo. 

Esta oportunidad del fondo comunitario para las comunidades panamericanas de Toronto, era ideal para poner en práctica el ejercicio de la Participación Ciudadana, de darle poder a la gente de ser capaces de opinar en dónde invertir los recursos. Las comunidades dieron un paso al frente. El equipo de John Tory dio un paso atrás. 

Así no se construyen comunidades, así se premia la burocracia.

Twitter: @JosueIRamirez