sábado, 7 de marzo de 2015

Arrancó la MLS: Cinco puntos que debe saber sobre esta temporada 2015

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Balón MLS Nativo 2015

Foto: Adidas

Este viernes en la noche arrancó oficialmente la temporada 2015 de la MLS, la número 20 de una liga que ha trabajado fuerte por ganarse un lugar en el mundo del fútbol.

Las dos décadas de MLS representa un punto importante para el deporte en Norteamérica, con nuevos equipos, nuevos jugadores y un mercado que sigue atrayendo a miles de fanáticos cada temporada.

Para entrar en el ambiente –aunque el histórico empate del Impact del martes debería ser suficiente– aquí les dejamos cinco puntos a conocer sobre esta temporada 2015.

1.- La huelga que no fue

A mediados de semana el grupo de dueños de equipos y el sindicato de jugadores llegaron a un acuerdo sobre un nuevo contrato colectivo, lo cual puso fin a los temores de huelga. El nuevo acuerdo es de cinco años y entre los factores más importantes está que aumenta el salario mínimo de los jugadores a $60.000 en la mayoría de los casos, subiendo de $48.000 que era hasta ahora.

Además incluye la figura de la “agencia libre” para ciertos jugadores que cumplan con varios requisitos, quienes podrán decidir a qué equipo unirse una vez terminen sus contratos.

2.- Los nuevos equipos

El New York City FC y Orlando City inician su aventura en la MLS este 2015, con lo que la liga llega a 20 equipos (10 por cada conferencia). Ambos clubes entran en la liga con bombos y platillos, así como grandes ambiciones.

Estos dos clubes ficharon jugadores importantes (ver más abajo) y esperan llenar sus respectivos estadios. De hecho, más de 60.000 personas verán el debut de Orlando este domingo.

A esto se le sumarán más franquicias en el futuro. Miami, Los Ángeles FC y un club en Atlanta están esperando por su oportunidad.

La mala noticia fue la desaparición de Chivas USA. El club cesó sus operaciones luego de la temporada pasada y a partir de ahora no será más que un recuerdo para los fanáticos.

3.- Jugadores a seguir

En Nueva York los Red Bulls perdieron a Thierry Henry, pero su nuevo rival, el NYCFC, ha estado movido en el mercado. El español David Villa será su delantero, mientras que a mitad de temporada llegará Frank Lampard desde el Manchester City.

En Orlando el brasileño Kaká será el comandante del mediocampo. En Montreal el argentino Ignacio Piatti busca convertirse en el referente del Impact, mientras que en Toronto el internacional Jozy Altidore y el italiano Sebastian Giovinco buscan meter al club canadiense en los playoffs por primera vez.

Y todavía falta mucho por venir. Steven Gerrard jugará en Los Ángeles en el futuro, mientras que varios rumores señalan que Xavi ya tiene listo su contrato para mudarse a Nueva York.

4.- Los canadienses

Montreal, Toronto y Vancouver son los representantes del país en la MLS. Para el Impact se trata de un renacer, luego de quedar últimos en la tabla. El club buscará volver a la postemporada con un nuevo equipo y con la motivación de estar en la semifinal de la Liga de Campeones de la Concacaf.

Para Toronto FC este “finalmente puede ser el año” en que llegarán a los playoffs luego de ocho intentos fallidos. Por segundo año consecutivo el club invirtió millones de dólares para fichar varias estrellas, y esperan que el resultado no sea igual al del 2014.

Vancouver mantiene un perfil bajo, pero ambiciones altas. Los Whitecaps buscan crear un concepto de equipo más que apoyarse en una superestrella.

5.- Mucha proyección

La MLS firmó hace poco un nuevo acuerdo sobre sus derechos televisivos, los cuales permitirán tener fútbol desde el viernes en la noche hasta el domingo en la noche.

Uno de los puntos llamativos es el rol que tendrá Univisión en la transmisión de los partidos en español en los Estados Unidos. Mientras que en Canadá, TSN, RDS y TVA Sports siguen siendo los responsables de brindar todos los fines de semana, eso sin contar con el servicio MLS Live que da acceso a todos los partidos de la liga.

Otros puntos:

La MLS presentó nueva imagen para esta temporada. El escudo cambió, así como todos los elementos gráficos que se utilizarán:

Escudos MLS

También presentaron su nuevo balón para esta campaña, el Adidas Nativo:

Los Ángeles, actual campeón de la liga, debutó este viernes con una firme victoria ante Chicago Fire: