lunes, 23 de marzo de 2015

¿Cuánto pagan los canadienses en teléfono e internet? Un estudio dice que es mucho

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Teléfono Inteligente iPhone 5c

Foto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM

Los canadienses pagan mucho por sus servicios de telecomunicaciones, desde teléfono, internet hasta televisión. Incluso, son capaces de dejar de pagar otras necesidades para poder costear estos servicios cada mes.

Esa es una de las conclusiones de un estudio presentado este lunes por el Centro por la Defensa del Interés Público (PIAC en inglés), el cual señala que llegó el momento que el Gobierno de Canadá trabaje junto a las empresas de telecomunicaciones para ofrecer servicios más “asequibles”.

Según las cifras presentadas, un hogar promedio gasta cada mes entre $100 y $212 en servicios de telefonía, internet y televisión por suscripción. El problema es que este monto representa una gran parte del presupuesto mensual de una familia. Como es lógico, esta situación se agrava en los hogares de bajos recursos.

La PIAC dice que las familias con los ingresos más bajos representan entre el 8 y 15% de los clientes de este tipo de servicio, quienes ocupan en promedio 7,6% de su presupuesto mensual en pagar servicios de telecomunicaciones.

El problema está en que con la evolución de la tecnología, estos servicios se hacen indispensables, por lo que las familias más necesitadas incluso están poniendo estos gastos por delante de otros, como ropa e incluso alimentación.

Esto se puede ver reflejado en el aumento de la demanda en los bancos de comida, por ejemplo.

Ante esta realidad, la PIAC lanzó una serie de recomendaciones al Gobierno Federal, y en específico al Consejo Canadiense de Radiodifusión y Telecomunicaciones, para implementar medidas que aseguren la asequibilidad de los servicios.

Lo primero es saber cómo definir el concepto de asequibilidad. Según el reporte, usando ejemplos tomados del Reino Unido, una vivienda promedio debería gastar entre 4 y 6% de su presupuesto en servicios de telecomunicaciones.

En la actualidad en Canadá esta proporción está en 8% para los hogares más pobres y 1,7% para aquellos con la mejor situación económica.

Las propuestas:

Una vez analizada la situación, la PIAC lanzó cinco recomendaciones para mejorar la situación en Canadá.

  1. Que Canadá agregue en las legislaciones referentes a las telecomunicaciones una “obligación universal de servicio”, que tenga como fin exigir la “asequibilidad” de los servicios.
  2. Que este concepto sea tratado como una necesidad, al igual que otros servicios, como la comida y la calefacción, por ejemplo. Esto tendría un impacto a la hora de imponer tarifas, las cuales podrían ser controladas.
  3. Que el requisito de ofrecer servicios asequibles se haga respetando los controles de consumo de las viviendas.
  4. Que estas medidas para ofrecer servicios a precios justos sean planificadas tomando en cuenta a las familias de más bajos recursos.
  5. Que la CRTC haga reportes anuales con investigaciones sobre las presentes ofertas de servicios de telecomunicaciones y sus precios. Esta información debería ser pública.

En los últimos años la CRTC ha lanzado varias medidas para tratar de reducir la carga en los clientes y que puedan tener acceso a mejores productos. Primero cambiaron las normas en cuanto a los contratos de telefonía celular y más recientemente modificaron la forma en la que se ofrece la televisión por suscripción.

Para ver todo el reporte de la PIAC pueden entrar aquí.

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