martes, 7 de abril de 2015

“Donde esté el béisbol, República Dominicana tiene que estar” (incluso en Montreal)

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Foto: María Gabriela Aguzzi V. / Grupo NM

Foto: María Gabriela Aguzzi V. / Grupo NM

La nostalgia y el amor por el béisbol se dejaron sentir en los alrededores del Estadio Olímpico este fin de semana. Un mar de camisetas rojas, blancas y azules -muchas en alusión a los desaparecidos Expos, otras en apoyo a los Blue Jays y algunos fanáticos de los Rojos– se vio en los pasillos que comunican la estación del metro Pie-IX con el ícono montrealés. Familias enteras, adultos contemporáneos (de más de 30 años) y cientos de cabezas grises formaron, en su mayoría, los grupos que abarrotaron el estadio.

Fueron en total 96.545 personas (195 más que en 2014) las que colmaron el Olímpico entre viernes y sábado, días en los que los Blue Jays de Toronto y los Rojos de Cincinnati se enfrentaron en dos juegos de pretemporada, que más que béisbol puro y duro, sirven también a empresarios y autoridades de la ciudad para ir midiendo la respuesta de la fanaticada ante una disciplina que hace más de una década debió dejar la ciudad, precisamente por no mover masas. El “ojalá volvieran los Expos” se dejó escuchar entre varios grupos, mientras unos más escépticos sólo querían vivir, una vez más, la emoción del grito de play ball.

Más allá de los juegos en sí, Montreal decidió, aunque sea por algunos días, ponerse la gorra beisbolera y vivir la disciplina en grande y este fue un escenario que República Dominicana decidió aprovechar por segundo año consecutivo, sumándose a evenko en la promoción de los encuentros.

Foto: María Gabriela Aguzzi V. / Grupo NM

Foto: María Gabriela Aguzzi V. / Grupo NM

Promoviendo el turismo a través del béisbol

Para los representantes del Ministerio de Turismo de República Dominicana es lo más lógico. El promover su deporte nacional es una forma más de impulsar el turismo al ya popular destino entre canadienses y latinoamericanos, pues la idea es seguir creciendo y mostrando al mundo las maravillas de un país alegre.

Cosette García / Foto: Cortesía Oficina de Promoción Turística de la República Dominicana

Cosette García / Foto: Cortesía Oficina de Promoción Turística de la República Dominicana

Cosette García, directora de la Oficina de Promoción Turística de la isla caribeña en Montreal, en entrevista exclusiva con NM, conversó sobre la participación de República Dominicana en el fin de semana de béisbol que acaba de vivir la ciudad, que fue escenario, también, de homenaje a uno de los dominicanos más queridos en la ciudad, el exjugador de los Expos, Vladimir Guerrero, uno de los 10 mejores jugadores de la isla en las Grandes Ligas.

“La idea es utilizar el deporte, el béisbol, que es nuestro deporte nacional, para la promoción del destino turístico en Canadá”.

República Dominicana, al igual que muchas islas del Caribe, es uno de esos países preferidos para los canadienses a la hora de planificar sus vacaciones; es uno de esos “destinos sol” que ofrece paquetes y atracciones los 365 días del año para todos los gustos.

Pero la isla quiere seguir creciendo, quiere seguir impulsando su turismo, por lo que sus autoridades no descansan en la búsqueda de puentes y vías que les permitan alcanzar la meta de duplicar la cantidad de visitantes que reciben cada año, en la próxima década.

Actualmente República Dominicana recibe cinco millones de turistas por año, pero el objetivo es llevar ese monto a 10 millones de personas de aquí a los próximos 10 años.

Y Canadá es un mercado importante: es el segundo país que más lleva turistas a la República.

De todo Canadá van, anualmente, 700.000 personas. La parte oeste del país nos lleva 60% de esa cantidad y el resto lo aporta mayoritariamente Quebec, que es muy importante para nosotros. También hay una participación de la parte Atlántica, pero baja”, explica García.

La asistencia masiva al Olímpico reafirmó a la dependencia que el potencial está allí, tanto para el béisbol como para el turismo. “Este año ha sido increíble para nosotros”, aseveró García, agregando que “donde esté el béisbol República Dominicana tiene que estar”.

República Dominicana Co

Foto: María Gabriela Aguzzi V. / Grupo NM

La relación turismo-béisbol de República Dominicana no termina aquí, pues uno de los atractivos que ofrece la isla es precisamente la posibilidad de adentrarse en el mundo de la pelota, pues la isla caribeña es considerada como el país que ofrece el mejor béisbol del mundo, después de Estados Unidos.

García recomienda a los turistas que “cuando viajen a República Dominicana, vayan a un juego (si viajan entre octubre y finales de enero) o visiten los campos de entrenamiento que tenemos”.

Mientras tanto, para evenko, la cifra de asistencia a ambos encuentros fue satisfactoria, aun cuando aseguran que tanto el fin de semana largo por Pascua y la nieve que cayó durante el sábado en Montreal pudo haber desanimado a unos cuantos fanáticos. Creen que habrían podido tener los 100.000 espectadores en esta oportunidad.

El plan sigue para 2016. La idea, dijeron los voceros de evenko, es volver a traer los Blue Jays a Montreal (que en su historia también ha contado con grandes jugadores dominicanos) durante los juegos de pretemporada. ¿Contra qué equipo? No se descarta que sea contra los Medias Rojas de Boston, que cuenta con una gran fanaticada en Quebec.

Twitter: @GAbAguzzi gaguzzi@noticiasmontreal.com