viernes, 19 de junio de 2015

El gran regalo del Primer Ministro al sistema de transporte público de Toronto

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Canadá Portada
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Primer Ministro Stephen Harper John Tory

Foto: Jill Thompson – Oficina del Primer Ministro

Para muchos se trata de una inteligente estrategia electoral, pero para la población de Toronto podría ser motivo de celebración. El primer ministro Stephen Harper se comprometió a dar un tercio del presupuesto que necesita la ciudad para desarrollar el ambicioso proyecto SmartTrack.

Este jueves Harper presentó junto al alcalde John Tory, su plan para ofrecer $2,6 millardos para apoyar la construcción del SmartTrack, la que fuera la principal promesa del alcalde Tory durante su campaña electoral.

Este proyecto permitiría la construcción de un tren que uniría desde Mississauga hasta Markham, pasando por el centro de Toronto, con una parada en la estación Union. En total serían 22 estaciones capaces de movilizar más de 200.000 personas por día y que ayudarían a aliviar la sobrecarga que tiene la principal línea del transporte público de la ciudad más grande de Canadá.

Los más de 2.600 millones que ofrece el Gobierno Federal representan un tercio de los $8 millardos que necesita este proyecto.

El gobierno de Ontario ya se comprometió a aportar $2,8 millardos para toda esta reforma, que incluye también la electrificación de las líneas Kitchener y Stouffville del servicio GO.

“Nuestro gobierno entiende que las ciudades más grandes de Canadá dependen de la infraestructura del transporte público para luchar contra los embotellamientos, reducir la congestión para los ciudadanos y los negocios y ayudar el desarrollo económico”, señaló el Primer Ministro en un comunicado.

De igual forma, destacó que el proyecto SmartTrack permitirá unir a Toronto con dos “grandes centros de empleo”, como lo son Mississauga y Markham.

Pero antes de concretar este aporte se deben cumplir algunas etapas. Primero el alcalde de Toronto debe conseguir el tercio restante del presupuesto, unos $2,7 millardos que faltan para completar la suma necesaria.

Luego el Concejo Municipal debe aprobar todo el proyecto, el cual todavía se encuentra en periodo de estudio, aunque por la gran popularidad que tiene, esta idea debería recibir un espaldarazo de todas las fuerzas políticas de la región.

¿Con un toque electoral?

Muchos críticos señalaron que este anuncio por parte de Harper representa un punto más en su campaña hacia la reelección. El próximo 19 de octubre los canadienses elegirán un nuevo gobierno y para los conservadores la situación parece irse complicando luego del crecimiento que está registrando el NPD en las encuestas.

Sin embargo, fueron los liberales los primeros que reaccionaron al anuncio del Primer Ministro. El diputado Adam Vaughan dijo al diario Toronto Star que el anuncio es sólo un “golpe mediático” y calificó la medida como “apresurada” y sin mucho fundamento.