lunes, 22 de junio de 2015

La Tierra entró en una fase de extinción masiva, según estudio

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El Mundo Portada
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Foto: María Gabriela Aguzzi V. / Grupo NM

Un estudio, publicado el viernes en Science Advances, y respaldado por Stanford, Princeton y la Universidad de California en Berkeley, advierte que la Tierra empezó su sexta fase de extinción masiva y que el tiempo con el que contamos para evitar sus consecuencias dramáticas está avanzando rápidamente.

Según el estudio, los vertebrados –mamíferos, aves, reptiles, anfibios y peces– están despareciendo a una tasa 114 veces más acelerada que la normal. El reporte destaca que el número de especies vertebradas que se han extinguido en el último siglo, habría tomado -a tasas normales de extinción- entre 800 y 10.000 años en desaparecer.

“Estos estimados revelan una pérdida rápidamente excepcional de la biodiversidad en los últimos siglos, indicando que ya se está produciendo la sexta extinción masiva”, se lee en el estudio.

Esto no ocurría desde hace 65 millones de años, según los especialistas, quienes explican que la actividad humana vinculada al desarrollo y el cambio climático están acentuando el problema.

“Nuestro análisis destaca que nuestra sociedad global ha comenzado a destruir especies de otros organismos a tasas aceleradas, dando inicio a un episodio de extinción masiva. Evitar esta fase exigirá esfuerzos rápidos e intensos para conservar las especies que ya se encuentran amenazadas, para aliviar las presiones en sus poblaciones, como la pérdida de hábitat, sobrexplotación buscando lucro y el cambio climático. La ventana de oportunidades se está cerrando rápidamente”.

El estudio agregó que dadas estas extinciones, los beneficios de la biodiversidad -como  la purificación del agua o la polinización de cultivos- podrían desaparecer, poniendo a la especie humana en serios peligros.

Gerardo Ceballos, uno de los autores del estudio, dijo a la BBC, “si seguimos permitiendo que esto continúe, serán necesarios millones de años para recuperarnos”.