lunes, 29 de junio de 2015

¿Tierras gratis para poblar regiones en Canadá? Una política que sigue en uso

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Saint-Louis-de-Blandford Quebec terrenos

Foto: Google Maps / Saint-Louis-de-Blandford- Quebec

Desde 1930 el gobierno canadiense dejó de entregar tierras del Estado a sus pobladores, una política que hasta entonces sirvió, en gran medida, para levantar pueblos y ciudades en el vasto territorio de Canadá.

Pero para sorpresa de muchos, hay algunas municipalidades que aún están llevado a cabo esta política. Como se sabe, la mayoría de la población canadiense vive a 100 km al norte de la frontera con Estados Unidos y hay regiones (como en Yukón, por ejemplo) donde la presencia humana es muy baja.

Ante la necesidad de poblar áreas de este inmenso país, algunas municipalidades y gobiernos provinciales recurren actualmente a esa antigua política de dar “tierras gratis” a quienes deseen instalarse en zonas despobladas, con el compromiso de construir sus casas y establecerse en esas regiones.

En Quebec, por ejemplo, esta política viene empleándose desde 2013 en Saint-Louis-de-Blandford, una comunidad que cuenta con 900 residentes. Está ubicada a una hora (al suroeste) de Quebec. Para dar las “tierras gratis”, las autoridades municipales compraron un sector y lo dividieron en 40 lotes. El terreno puede ser de hasta 510 metros cuadrados.

Google Maps

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La política en el caso de este pueblo quebequense es que, quien quiera la tierra dé una inicial de 1.000 dólares por el terreno. El compromiso es que en un año deberá construir una casa que será valorada en 125.000 dólares. Una vez terminada la construcción, la municipalidad devuelve los 1.000 dólares de inicial.

En Manitoba también hay políticas similares, pero el precio de la inicial puede ser de hasta sólo 10 dólares. Este es el caso de Reston (ubicado al suroeste de la provincia), donde todavía hay seis terrenos disponibles de 24 que se ofrecieron. Recientemente, la medida se ha expandido a zonas rurales como Pipestone y Sinclair. En Reston se han construido unas 20 casas bajo esta modalidad en los últimos dos años.

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La política ha permitido aumentar en 10% la población, gracias a que se instalaron en el lugar 50 personas. Un aumento importante para un pueblo que tiene 500 habitantes.

Otros pequeños pueblos de Saskatchewan también han adoptado esta medida y muchos otros que cuentan con pocos habitantes han anunciado que es posible que la activen en el futuro cercano.

En Yukón aún queda tierra disponible del Estado, pero claro está, para aquellos que consideren esta opción es necesario recordar las condiciones árticas de este territorio canadiense.

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Bill Reimer, profesor de Concordia, dijo a la Presse Canadienne que el dar terrenos gratis puede que no sea la mejor estrategia a aplicar por estas pequeñas municipalidades, argumentando que los ingresos que se obtienen por impuestos a la propiedad que pagan los nuevos residentes generalmente no son suficientes para cubrir los costos que generaría un pueblo más grande, como la construcción de carreteras, servicios y personal municipal.

La medida “termina constando más a las comunidades de lo que ésta les da”, advirtió, agregando que la clave está en atraer empresarios al lugar, de tal manera de impulsar también la economía local.