viernes, 24 de julio de 2015

Dos latinoamericanos comenzaron a construir su legado en el Founder Institute de Montreal

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Foto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM

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“Han comenzado el camino para construir su legado”. Esta fue una de las decenas de frases inspiradoras que dejó entre la audiencia Adeo Ressi, fundador y CEO de The Founder Institute, durante la ceremonia de graduación de la segunda cohorte de emprendedores en Montreal, la cual se llevó a cabo la semana pasada en la sede del National Bank y a la que asistieron los directivos del instituto, representantes de esta entidad financiera (muy orientada al apoyo del emprendimiento) y el diputado por Laval-des-Rapides a la Asamblea Nacional de Quebec, Saúl Polo.

Ressi, en un tono implacable, sincero y perfeccionista, indicó a los emprendedores que siempre tienen que ir por más, dando así una muestra de lo que significa estudiar en The Founder Institute, donde los niveles de exigencia y de trabajo son elevados con el objetivo de sacar lo mejor de cada uno de los estudiantes que pasan por el programa. Vale recordar que se trata de un curso a tiempo parcial, de cuatro meses, a través del cual se han presentado ya más de 1.500 emprendimientos en todo el mundo. NM participó en su promoción a través de la Beca de la Diversidad NM.

En total fueron 12 los emprendimientos presentados en la ceremonia de graduación de esta segunda cohorte, llena de mucha diversidad representada por personas de distintos orígenes, incluyendo dos latinoamericanos: Carlos Pinto, de OnzaBox y John Espinoza, cofundador de Unito.

NM conversó con ambos para conocer más sobre sus proyectos, sus objetivos y la experiencia de haber realizado el programa de The Founder Institute.

Foto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM

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Carlos Pinto, OnzaBox, recomienda suplementos necesarios a los consumidores de acuerdo con su estilo de vida

Carlos tiene 25 años. De origen venezolano, llegó a Canadá cuando tenía 14 años. Desde temprana edad ha desarrollado su talento artístico. “He tenido un espirito muy curioso. Me gusta codificar, aprender nuevos idiomas y viajar mucho, para aumentar las perspectivas. Nací con eso”.

-¿Cómo fue tu experiencia en el Founder Institute?

“Necesitaba tres ideas (de emprendimiento) y una de ellas evolucionó. Sergio Escobar me invitó a que hiciera el test para ver si tenía la sangre de emprendedor y de 1.000 personas que lo hicieron quedaron 50. De esas 50, sólo 12 nos graduamos. En el Founder Institute el objetivo es empujarte a los límites. Tienes que trabajar muy fuerte. Necesitas perseverancia y energía. La idea es convertirte en un empresario global”.

-¿Cuáles son los siguientes pasos?

“En agosto estoy lanzando mi proyecto en Montreal, en septiembre comienzo a entrar en Toronto y el resto de Canadá. Ya tengo una beca de 15.000 dólares de parte de Futurpreneur Canada y comienzo los pasos con bancos como el BDC. Vamos a ir probando”.

Foto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM

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John Espinoza, cofundador de Unito, una aplicación que sincroniza proyectos, tareas y discusiones en diferentes aplicaciones de negocios, como Asana, GitHub y Trello.

John, de origen chileno, es un profesional de amplia experiencia en el desarrollo de software. Aprecia cómo en el Founder Institute se abren los horizontes.

-¿Cómo fue tu experiencia en el Founder Institute?

“Tenía tres ideas cuando llegué al Founder y al principio esas ideas fracasaron completamente. Tenía varias opciones: quedarme, irme, moverme, pero la opción fue ser cofundador con otro miembro”, para desarrollar la idea de Unito.

“Fue difícil estar en el Founder Institute. Es bastante trabajo, pero abre los horizontes increíblemente. No se viene a montar una compañía, a sacar un producto, porque el producto es secundario. El producto puede cambiar, el proyecto puede cambiar, pero vas a conocer mucha gente que tiene muchas ganas. Los proyectos cambian, la gente no. Nosotros éramos tres individuos dentro del programa y ahora somos tres individuos trabajando por un proyecto. Es sinergia”.

-¿Cuáles son los siguientes pasos?

“Ganamos un pase directo en el FounderFuel a una subvención. Estamos analizando las oportunidades. Vendrán luego los beta users a probar el producto. Estamos en conversaciones con clientes, mientras mejoramos el producto y desarrollamos nuevos servicios. En otoño vamos a entrar con los mayores jugadores en servicios de gestión”.

Efervescencia en Montreal

Que The Founder Institute tenga tan buena acogida en Montreal no sorprende. Es una ciudad incubadora de startups, donde la innovación forma parte de la agenda política, económica y social. Sergio Escobar, codirector del capítulo Montreal del instituto, aseveró al respecto que existe en la ciudad “un ecosistema que se está posicionando en el mapa global después de haber tenido la campaña de captación de más éxito en todo el mundo (…) Hay una efervescencia que puede aprovechar las startups”.

Foto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM

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El ser una ciudad influenciada por el know-how norteamericano y europeo pone en una posición privilegiada a esta urbe canadiense. “Montreal se encuentra, culturalmente, en el medio de Europa y Norteamérica, y ambas regiones tienen una forma distinta de hacer negocios. Norteamérica es, en general, más acción y orientada hacia objetivos, mientras Europa, en especial Francia, es más concepto y procesos. Montreal se beneficia de ambas formas de pensar”, agregó Escobar.

Del total de emprendedores, este año, solo dos son de origen latinoamericano, aun cuando se sabe que ésta es una comunidad con tendencia al emprendimiento. Esperemos en los próximos programas seguir viendo esa diversidad que caracteriza a Montreal, con una mayor representación de la comunidad hispana de la ciudad.

Los 12 emprendimientos presentados en esta segunda cohorte fueron:

  1. Amélie Morency, de The FoodRoom (http://www.thefoodr.com)
  2. Graham Mann y Bassam Rhou de Flystro (http://www.flystro.com)
  3. Carlos Pinto de OnzaBox (http://www.onzabox.com/)
  4. Khalil Zahar of Hykso (http://www.hykso.com)
  5. Marc Boscher y John Esponiza de Unito (http://unito.io)
  6. Mike Blicker y Martin Dicaire de WealthTab (http://www.wealthtab.com)
  7. Pamela Alfred de Ask Pam (http://www.ask-pam.com)
  8. Philippe Rivard de Nukern (http://www.nukern.com)
  9. Pierre Sabbagh de RentHunt (http://www.renthunt.co)
  10. Sebastien Roy de LeanFrame (http://leanframe.co)
  11. Yanick Lavoie de Fiboband (http://www.fiboband.com)
  12. Yishel Khan de Dot (http://adhddot.com/)

Para conocer más sobre The Founder Institute: aquí.

Founders-Institute-Montreal

Twitter: @GAbAguzzi gaguzzi@noticiasmontreal.com