martes, 28 de julio de 2015

Aún es muy temprano para saber si Canadá está en recesión, según grupo de reconocidos economistas

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El Mundo
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Foto: Flickr / kris krüg (cc)

La economía canadiense se contrajo los primeros cuatro meses de 2015. La información oficial de Statistics Canada revela que efectivamente la capacidad de producir bienes y servicios en el país se redujo entre enero y abril de este año, en gran medida, como consecuencia de la caída de los precios del petróleo y su efecto en la industria energética.

Desde entonces, las versiones de que el segundo trimestre del año también terminará en números rojos y que de esta manera Canadá entrará en una recesión han circulado por los medios de comunicación, en conferencia de analistas y en reportes de agencias internacionales. A pesar de ello, las autoridades en finanzas del país lo han desmentido, apuntando que aún no es posible saberlo.

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Este martes, un importante grupo de economistas se pronunció para corroborar lo que hasta ahora ha dicho el gobierno: “aún es muy temprano” para saber si la economía canadiense se dirige hacia una recesión.

Se trata del C.D. Howe Business Cycle Council, en el que participan 12 economistas prominentes. Estos advirtieron que la “resiliencia registrada en el mercado laboral, a nivel nacional”, durante el primer semestre del año, “ayudó a compensar la debilidad generada por los bajos precios del petróleo”.

Entre los economistas que participan en este consejo se encuentran Douglas Porter, del BMO, Philip Cross, exanalista de StatsCan y Craig Alexander, execonomista en TD Bank.

Si bien las estimaciones del propio Banco de Canadá revelan que hay altas probabilidades de que la economía canadiense entre-técnicamente- en recesión (aunque no utilizó el término), el grupo de economistas hizo énfasis en que el concepto de recesión no debe ser reducido sólo al hecho de que se registren dos trimestres con crecimiento negativo. Según el BoC, en el segundo trimestre de 2015 la economía se contraerá en 0,5%, luego de un retroceso de 0,6% entre enero y marzo.

Pero para el consejo, la recesión implica un “retroceso pronunciado, generalizado y persistente en la actividad económica agregada”.

Todo este debate de que Canadá entrará o no en recesión está encontrando eco en la escena política, sobre todo, como una herramienta más de campaña ante las próximas elecciones federales, a celebrarse en octubre de este año. Mientras los conservadores han negado tal posibilidad, desde la oposición, sobre todo desde el Nuevo Partido Democrático, se ha aseverado que el país está ya en recesión.

Los datos oficiales no se conocerán sino hasta el 1° de septiembre, cuando StatsCan dé los resultados del PIB correspondientes al mes de junio.