jueves, 30 de julio de 2015

En seis minutos se recorrerá el nuevo túnel peatonal del aeropuerto Billy Bishop de Toronto

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Foto: Ports Toronto

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Un día esperado por los residentes de Toronto. Esta mañana se inauguró el túnel para peatones del aeropuerto Billy Bishop, construido bajo el lago Ontario y que une la isla en la que se encuentra esta terminal aérea con la ciudad.

Fue toda una ceremonia, con la participación de la ministra de Transporte (federal) Lisa Raitt y el alcalde de Toronto, John Tory.

Tres años tomó la construcción del túnel, el cual empieza a funcionar para el público en general este jueves 30 de julio de 2015, a la 1:30 pm.

Los pasajeros que transiten por el túnel serán recibidos por estatuas en bronce, en tamaño real, de Billy Bishop y William Barker, ambos pilotos combatientes canadienses de la I Guerra Mundial. Luego descenderán unos 30 metros en ascensores para llegar al túnel, el cual cuenta con cuatro pasillos rodantes a lo largo de sus 260 metros, que permiten recorrer la estructura en sólo seis minutos.

Foto: Ports Toronto

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Los trabajos de construcción comenzaron en el año 2012 y el costo total del proyecto fue de 82,5 millones de dólares. Se alcanzó un acuerdo entre el sector público y la empresa privada, en el que participaron Ports Toronto, Forum Equity Partners y PCL.

Hasta ahora, los pasajeros tenían la opción de tomar un ferry que hacía un recorrido de sólo 90 segundos para llegar y salir del aeropuerto. Actualmente hay cinco servicios de ferry por hora, con una capacidad máxima de 200 pasajeros por cada viaje. El túnel vendrá a aliviar la cantidad de personas que toman el ferry, garantizando así una mejor fluidez desde y hacia la terminal.

El servicio de ferry seguirá funcionando.

Se esperaba que el túnel fuera inaugurado en otoño de 2014 pero las condiciones meteorológicas (el fuerte inverno del año pasado) retrasó la construcción de la estructura. Por eso es inaugurado a días de haberse terminado los Juegos Panamericanos Toronto 2015, un evento en el que el túnel habría sido bastante útil.

El aeropuerto Billy Bishop es la novena terminal con mayor cantidad de pasajeros de todo Canadá, con unos 2,4 millones de pasajeros por año. En 2014, el aeropuerto fue reconocido como uno de las mejores terminales aéreas (pequeñas) por Skytrax.