jueves, 6 de agosto de 2015

Terranova y Labrador elimina los préstamos estudiantiles para otorgar sólo becas

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El Mundo
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Foto: Flickr / Dave Herholz (CC)

Foto: Flickr / Dave Herholz (CC)

Terranova y Labrador se convirtió en la primera provincia canadiense en eliminar los préstamos estudiantiles para ofrecer becas que no tendrán que ser reembolsadas.

La medida entró en vigencia el pasado 1° de agosto, justo un año después de que el anuncio fuera hecho a través del presupuesto provincial presentado por el gobierno de los conservadores progresistas.

Hasta ahora la ayuda provincial para los estudios incluía una mezcla de opciones, entre préstamos y becas, con un máximo de 2.380 dólares por un semestre de 17 semanas de duración.

La eliminación de los préstamos comenzó en agosto del año pasado.

El plan de la provincia, de ahora en adelante es en lugar de dividir los recursos, un monto para préstamos y un monto para beca, el dinero destinado a tal fin cubrirá los estudios de quienes apliquen y sean elegidos para el programa.

Al anunciar la medida en 2014, el ministro de Educación Avanzada de la provincia, Kevin O’Brien, explicó que “la previsión de empleo para Terranova y Labrador es fuerte para los próximos años. Necesitaremos trabajadores bien educados para cumplir con la demanda laboral».

El nuevo programa está diseñado para que los residentes de esta provincia canadiense permanezcan en su territorio para realizar sus estudios postsecundarios. Quienes deseen estudiar fuera de esta provincia tendrán acceso a un sistema mixto, como el que venía funcionando hasta ahora, es decir, si algunos programas no son ofrecidos en las provincias a las que se muden para estudiar, tendrán acceso a aplicar para los préstamos y las becas como si estuviera en Terranova y Labrador.

La deuda de los estudiantes en esta provincia había estado en retroceso constante desde 2004. Un estudiante de la Memorial University (St. John’s) debía para 2004-2005 unos 26.000 dólares, pero para este año ese monto ha bajado hasta los 14.787 dólares.

La medida viene con un costo, claro está, que se estima en 50,6 millones de dólares en cinco años, el cual se ve ya reflejado en el presupuesto provincial. El déficit estimado para 2015-2016 es de 1,1 millardos de dólares y la provincia deberá endeudarse -por primera vez desde el 2005- en 1 millardo de dólares.

El gobierno prevé que los números volverán a estar en azul (superávit) el próximo ejercicio fiscal.

Según la oposición el gobierno está utilizando el cambio en los programas de becas y préstamos como herramienta de una futura campaña para próximas elecciones.

Lo cierto es que el desempeño económico de Terranova y Labrador se ha visto opacado en los últimos años, con mayor evidencia tras la caída de los precios del petróleo. Tiene la mayor tasa de desempleo del país (mayo: 13,8%) y los contribuyentes deberán pagar a partir del 1° de enero de 2016 más impuestos, con una tasa armonizada de 15% (10% de impuestos provinciales, tras el aumento de 8% a 10% y 5% de impuestos federales).

Para ver más detalles del programa en el presupuesto provincial: aquí.