miércoles, 12 de agosto de 2015

Científicos avanzan hacia el transplante de órganos interespecie

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El Mundo
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Foto: Wikimedia Commons

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Debido a la escasez de órganos y tejidos para el transplante, diversos equipos de investigación médica han estado trabajando en maneras de hacer viable el transplante de órganos de animales a seres humanos.

La compañía estadounidense Revivicor ya logró mantener el corazón de un cerdo en perfecto estado en un mandril durante 945 días, modificando el órgano con cinco genes humanos para minimizar el riesgo de rechazo y alterando el único gen del animal que provoca una respuesta del sistema inmunológico al ser insertado en el ser humano.

El equipo espera, de aquí a pocos años, lograr el primer transplante exitoso de órganos de cerdo a un ser humano. La razón para elegir esta especie es la similaridad entre el ADN de ambas especies y el tamaño de los órganos.

Miles de personas mueren cada año esperando donaciones de órganos y tejidos. Los donantes son escasos y los órganos duran poco tiempo, por lo que sólo pueden ser utilizados en pacientes cercanos geográficamente.

La idea de la institución detrás del proyecto es criar cerdos y crear una producción estable de órganos modificados genéticamente para suplir la demanda actual y salvar más vidas.

Hasta el momento, uno de los mayores retos para el avance de esta tecnología son los costos elevados de la modificación genética de las especies, su mantenimiento y cuidado, y la investigación detrás de los avances inmunológicos requeridos.