jueves, 20 de agosto de 2015

El buen momento de los Toronto Blue Jays y el impacto que podría llegar hasta Montreal

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Toronto Blue Jays

Foto: Facebook – Toronto Blue Jays

Con una década cumplida desde la desaparición de los Expos de Montreal y más de 20 años desde el último campeonato de los Toronto Blue Jays, el beisbol canadiense parecía vivir una época difícil.

Pero hoy más que nunca la situación parece destinada a cambiar.

El país entero parece reconciliarse con uno de los pasatiempos favoritos de nuestros vecinos del sur, en parte gracias a lo que han hecho los Blue Jays durante este verano, uno que ha sido tan “caliente” para el club como las temperaturas en el centro del país.

Con una marca (para este jueves) de 66 victorias y 55 derrotas, el club de Toronto está pisando los talones de los poderosos Yankees en el Este de la Liga Americana y parecen encaminados a meterse en los playoffs.

Estuvieron los cambios sorpresivos que hicieron a su plantilla, la racha de victorias en fila que llegó a los dos dígitos. Todos elementos que han multiplicado las gorras con el azulejo acompañado de la hoja de arce, no sólo en Toronto, sino en varias partes del país.

Los Blue Jays son el “equipo de Canadá” en la actualidad. Fácticamente ya lo eran, pues son la única franquicia de este lado de la frontera, pero esta popularidad podría ayudar no sólo al grupo Rogers, propietario del equipo, sino a muchos otros focos de atención por el bate y la pelota, incluido Montreal.

A nivel financiero el viento parece moverse en la buena dirección. El pasado viernes más de dos millones de personas vieron en la cadena Sportsnet el juego entre Blue Jays y Yankees (derrota de Toronto 4-3), lo que significó un récord de audiencia para este canal, incluso rompiendo una marca impuesta por el deporte tradicional de los canadienses: un partido entre los Canadiens de Montreal y los Toronto Maple Leafs.

Esa popularidad atrae a los inversionistas, quienes empiezan a ver hacia otros lados, hacia otros mercados y rápidamente la vista se extiende por toda la autopista 401 hasta llegar a Montreal. 

El buen momento que están viviendo los Blue Jays podría ser la pieza final que necesitaba el alcalde Denis Coderre para encaminar el magistral regreso de los Expos.

Las gorras parecían guardadas en el clóset, al punto de comenzar a acumular polvo encima. Si bien por el momento están reapareciendo en la Belle Province en la forma del azul y blanco del club de Toronto, la transición al tricolor de la histórica franquicia de Montreal podría ser sencilla.

Por eso todos estarán pendientes de lo que hagan los Blue Jays y cómo puedan responder una vez llegue el otoño, la época de los playoffs y la época de luchar por la atención del público en el momento deportivo más movido del año, con la NHL arrancando, así como el punto cumbre de la MLS y el fútbol canadiense de la CFL.

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