martes, 1 de septiembre de 2015

Economía canadiense técnicamente en recesión tras conocerse resultados del segundo trimestre

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El Mundo
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Foto: Flickr / kris krüg (cc)

De forma indirecta el Banco de Canadá lo había anunciado hace algunas semanas, pero hoy, como se esperaba, la noticia fue confirmada de forma oficial: Canadá está, técnicamente, en recesión. Técnicamente porque con los resultados del segundo trimestre se corroboró que la economía canadiense se contrajo por dos trimestres consecutivos: 0,8% en el primero de 2015 y 0,5% en el segundo.

La contracción en el PIB canadiense es consecuencia del impacto de la caída de los precios del petróleo en una economía que puso mucho recurso y esfuerzo en desarrollar el sector energético a lo largo de los últimos años. Bien conocida es la frase de que es “el oeste” el que impulsaba el crecimiento económico del país. Con el retroceso de los costos del crudo en los mercados internacionales, ese impulso de las provincias dedicadas a este sector fue cayendo, las inversiones disminuyendo y las actividades conexas también fueron afectadas, dándose así los resultados que, de forma oficial, entrega hoy Statistics Canada.

Según la agencia federal, la economía canadiense se contrajo (anualizado) 0,5% en el segundo trimestre de este año, al tiempo que anunció que la caída entre enero y marzo de este año fue de 0,8% y no de 0,6% como había anunciado inicialmente. La expectativa de economistas entrevistados por Bloomberg era que la economía canadiense retrocediera 1% entre abril y junio.

A pesar del resultado negativo, StatCan resalta el hecho de que “luego de cinco caídas mensuales consecutivas, el PIB real avanzó 0,5% en junio. El avance de junio es atribuible al sector de la extracción minera y la extracción de petróleo y gas y, en menor medida, a los sectores de comercio al mayor, de las finanzas y de seguros, así como de artes y espectáculos”. Este impulso, vale destacar, es el más acelerado registrado desde mayo de 2014, de acuerdo con las propias estadísticas oficiales y demuestra que en buena medida, la economía canadiense se ha beneficiado del comercio internacional (impulsado por la caída del loonie) y del consumo.

Todo este escenario de recesión técnica se da en plena campaña electoral de cara a las elecciones federales del 19 de octubre en la que los conservadores de Stephen Harper deben enfrentar estos resultados negativos. El tema económico ha sido ampliamente denunciado por la oposición oficial del NPD y por los liberales, cuyos líderes hablaron de la posibilidad de caer en recesión, incluso antes de los datos oficiales entregados este martes 1° de septiembre.

Un grupo de reconocidos economistas advirtió que aunque los resultados mostraran una recesión técnica, había que ser cuidadosos a la hora de utilizar el término, explicando que una economía está realmente en recesión cuando tiene una caída profunda y prolongada. El segundo semestre de 2015, al cual los voceros gubernamentales han apostado con optimismo, será definitivo para medir el comportamiento del PIB.

Los resultados

La inversión empresarial cayó 7,9% en el segundo trimestre, luego de un retroceso de 10,9% entre enero y marzo de este año, como consecuencia, en parte, de una caída en el sector de la exploración minera.

Caso contrario ocurrió con el consumo (uno de los principales motores de la recuperación en junio) que, en el segundo trimestre avanzó 2,3%, luego de un tímido crecimiento de 0,5% en el primero.

Las exportaciones, indica StatCan, aumentaron por primera vez en tres trimestres, con un avance de 0,4%, mientras las importaciones retrocedieron 1,5%.

Ante estos resultados las versiones de que el Banco de Canadá anuncie nuevamente una rebaja de la tasa de interés interbancaria -el próximo 9 de septiembre- están en veremos, considerando que el ente ha venido utilizando esta medida como una especie de “seguro” ante la caída de los precios del petróleo. Un reporte de National Bank de la semana pasada indicaba que las probabilidades son elevadas para el instituto baje su tasa de interés de referencia a 0,25%, lo que, de materializarse, equipararía al tipo al establecido en tiempos de recesión, luego de la crisis financiera. 

Hasta esta hora, el dólar canadiense no ha mostrado mayor variación en su cotización, pero algunos analistas estiman que podría tener un impulso, considerando los resultados positivos del sexto mes del año.

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