martes, 15 de septiembre de 2015

Un adiós a Gary Richrath, el guitarrista más famoso de REO Speedwagon

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Foto: Facebook / Página oficial de REO Speedwagon

Foto: Facebook / Página oficial de REO Speedwagon

El domingo 13 de septiembre del 2015 falleció a los 65 años de edad el guitarrista más famoso de REO Speedwagon: Gary Richrath.

La noticia fue divulgada en la página oficial de la banda en Facebook por el cantante Kevin Cronin quien dijo: “Mi amigo desde hace mucho tiempo y colaborador Gary Richrath falleció esta mañana temprano. Me siento muy triste, Gary era un músico y compositor único y era una mezcla de tipo rudo con corazón de oro. Aprendí de Gary casi todo lo que se debe saber de una banda de rock. Toda la familia REO lamenta su muerte y acompañamos a su familia, amigos y fans en su dolor. Estas palabras no se acercan al dolor que realmente siento en este momento

P.D: Esta foto ha estado en mi mesa de noche desde hace mucho tiempo… y seguirá estando allí”.

Foto: Facebook / Página oficial de REO Speedwagon

Foto: Facebook / Página oficial de REO Speedwagon

Gary escribió muchísimos temas de REO Speedwagon y también fue el vocalista principal de tantos otros. Estuvo activo en la banda hasta el año 1989 y se reunió con ellos de nuevo en el 2013 a beneficio de los damnificados por las lluvias en Illinois de ese año.

Algo que no muchos saben es que esta banda está rodando desde 1967. Nació en Illinois, Estados Unidos, pero su fama mundial llega a comienzos de los ochenta con su disco Hi Infidelity.

Es así como en sus comienzos la banda estuvo formada por Alan Gratzer en la batería, Joe Matt en la guitarra y voz, Mike Blair en el bajo y Neal Doughty en los teclados.

Foto: Pinterest

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Esos últimos años de los sesenta fueron muy accidentados en cuanto a cambios en el lineup de la banda, y a partir de la década de los setenta REO Speedwagoon comienza a tener miembros más estables, de los cuales algunos aún están activos, con su voz principal más famosa, Kevin Cronin, mientras Neal Doughty sigue aún detrás del teclado y piano.

El nombre REO Speed Wagon fue tomado del nombre de un camión ligero que era fabricado por la compañía americana REO Motor Car Company. El primer modelo de este camión ligero fue fabricado en 1915 y se dice que ha sido el antecesor del llamado popularmente pick-up.

Los REO escogieron este nombre porque Neal Doughty había estudiado este camión en historia del transporte. La diferencia fundamental entre el nombre del camión ligero y el nombre de la banda está en que el camión se pronuncia como una sola palabra REO, en cambio el nombre de la banda es de letra por letra: R.E.O.

Su disco debut fue el álbum homónimo lanzado en 1971, y luego de esto han lanzado otros 15  álbumes de estudio y siete en vivo, siendo el más reciente álbum de estudio en el año 2009, un disco con temas navideños. La popularidad de la banda alcanzó su máxima expresión en 1980 con el álbum Hi Infidelity del cual vendieron 9 millones de copias a nivel mundial. De este disco se extraen los hits como Keep on lovin you, Take it on the run y Don’t let him go.

En 1987 lanzan el disco Life as We Know It, cuyo éxito fue el tema In My Dreams. Ese mismo año realizan una gira que incluyó a Venezuela, en la ciudad de Valencia, el 19 de diciembre de 1987. REO Speedwagon repite la visita a Venezuela en el año 1991, esta vez en el Poliedro de Caracas.

Desde finales de los ochenta, la popularidad de la banda ha venido en descenso. Hubo de nuevo cambios en la alineación; algunos se retiraron dada las pocas ventas de los discos y otros por la dirección que estaba tomando la banda en cuanto al estilo musical, el cual se estaba desviando hacia el jazz.

REO se ha mantenido tocando en vivo en casinos y ferias, además de grandes estadios, incluso han participado en shows junto a otros grandes grupos como Styx, Deff Leppard, Chicago y Boston.

El siguiente video corresponde a un de grandes éxitos de los setenta: Roll With The Changes: