miércoles, 23 de septiembre de 2015

El popular “Happy Birthday” quedó libre de derechos de autor

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Foto: Flickr / Markus Spiering (CC)

Foto: Flickr / Markus Spiering (CC)

Tras una reciente disputa legal sobre los derechos de autor del famoso Happy Birthday, un juez de Estados Unidos dictaminó que el copyright de esta popular canción debe ser del dominio público.

La decisión fue dada en una corte de Los Ángeles, este martes 22 de septiembre, en la que se dictaminó que Warner Chappel Music, de Warner Music Group, no debería seguir recibiendo regalías por el uso del tema.

Durante años se esperaba que la canción fuera declarada de uso público, de tal manera que pueda ser usada por todos, de forma gratuita.

El Happy Birthday To You fue escrito por las hermanas estadounidenses Parry y Mildred Hill, en el año 1883. No fue sino hasta 1935 cuando Clayton F Summy Co reclamó los derechos de autor.

Posteriormente Warner Chappel obtuvo esos derechos, tras pagar 25 millones de dólares en 1998. Por año esta división de Warner recibió unos 2 millones de dólares, anualmente, por regalías que pagaron por usarla tanto la televisión y en películas.

El juez a cargo del caso explicó que los derechos adquiridos por Summy se referían a un arreglo específico de la canción, pero no a la composición en sí.

Una de las personas que estuvieron detrás de esta lucha legal fue la directora de cine Jennifer Nelson, a quien le pidieron 1.500 dólares por usar el tema en un documental sobre su historia.

Los abogados de Nelson indicaron: “Happy Birthday es, finalmente, libre, después de 80 años“.