lunes, 28 de septiembre de 2015

La NASA da a conocer nuevas pruebas de la existencia de agua líquida en Marte

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El Mundo Portada
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Foto: NASA

Foto: NASA

Un nuevo estudio, dado a conocer la mañana de este lunes por la NASA, indica que en Marte hay agua líquida, la cual sería, probablemente, salada.  

El trabajo, publicado por Nature Geoscience, incluye un análisis de las imágenes del planeta tomadas por la sonda MRO de la NASA.  

Para realizar el anuncio la NASA hizo una conferencia de prensa, en la cual se daría la «resolución del misterio de Marte». 

Los datos fueron tomados por CRISM, un espectrómetro de imagen que puede identificar los minerales y otros compuestos que existen en la superficie del planeta. El análisis se realiza de cada píxel en las imágenes que el MRO ha capturado, para así ver en detalle la composición de los canales que se observan, comparándola con el del terreno adyacente.

Foto: Captura de pantalla / NASA

Foto: Captura de pantalla / NASA

Los resultados, dijo la NASA, muestran presencia de sales hidratadas. Son las sales lo que permite que el agua permanezca líquida a temperatura más bajas.  

En abril de este mismo año, en otro estudio, se indicó que en el cráter Gale se puede formar agua líquida gracias a la presencia de sales denominadas como percloratos.  

El agua, indicaron los expertos sobre el nuevo estudio, se formaría en las estaciones más cálidas y tendría forma de salmueras. 

Los autores resaltaron el hecho de que estos datos permiten «fortalecer la hipótesis» de que en algunas pedientes donde se dan temperaturas altas se está produciendo agua líquida en Marte. 

El estudio destaca que en el desierto de Atacama, en Chile, la presencia de sales es lo que permite la existencia de comunidades microbianas. Sin embargo, hasta ahora, la actividad de las soluciones salinas de los terrenos de Marte puede que sea demasiado débil como para sustentar vida. Los especialistas destacaron que, a pesar de ello,  el estudio es importante respecto a la «habitabilidad de Marte».