viernes, 23 de octubre de 2015

¿Quién conoció el Forum de Montreal?

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Foto: Facebook / Forum de Montréal

Foto: Facebook / Forum de Montréal

Seguramente habrás visto o escuchado que grupos de música pop o rock se presentaban en Montreal en otro sitio que no era precisamente el Centre Bell. Pues sí, el Centre Bell es desde el año 1996 el recinto donde se presentan los grandes artistas y es también la casa de los Canadiens de Montreal.

Su construcción comenzó en 1993 justo después que los Canadiens vencieran a Los Angeles King para ganar la copa Stanley número 24 y hasta ahora, la última ganada por el equipo de Montreal.

Pero antes del Centre Bell el equipo de hockey tenía otra casa. Una mucho más antigua, tan antigua que fue inaugurada en 1924.  Su nombre oficial: Le Forum de Montréal. Estaba ubicado donde es hoy el Cineplex Odeon, también llamado Cineplex Forum, en la calle Sainte-Catherine oeste.  Este recinto originalmente tenía capacidad para 9.300 personas, pero luego de dos renovaciones y ampliaciones, una en 1949 y otra en 1968,  el Forum terminó con capacidad para 17.959 espectadores.  A mediados de los años ochenta comenzaron a utilizar la famosa sirena que, aun hoy en día, se escucha en los partidos de hockey.  En la época de la demolición del Forum, la sirena fue mudada al Centre Bell.

Foto: Radio-Canada

Foto: Radio-Canada

Ahora bien, no solo de hockey vive el hombre, o mejor dicho, Montreal.  Antes que el Centre Bell fuese referencia de grandes espectáculos, el Forum de Montreal fue el sitio para ver un concierto de, por ejemplo, Los Beatles.

Fue así como el 7 y 8 de septiembre de 1964, Los Beatles hicieron dos únicas presentaciones en Montreal. Desde la noche anterior, los adolescentes de la época hicieron largas filas a los largo de la Sainte-Catherine bebiendo té caliente y cantando sus canciones favoritas de los Fab-Four. Una larga espera para tener una mejor posición ante Paul, John, George y Ringo.

¿El costo de la entrada?  Vean el afiche:

Foto: Vía Radio-Canada

Foto: Vía Radio-Canada

Foto: ledzeppelin.com

Foto: ledzeppelin.com

Otro de los grandes que se presentó en el Forum fue Led Zeppelin el 6 de febrero de 1975 ante casi 20.000 personas. Fuera del recinto, policías antimotines hicieron presencia en la Sainte-Catherine para evitar posibles altercados como los ocurridos con la presentaion de los Rolling Stones en 1972.

La lista es larga: The Doors, The Rolling Stones, David Bowie, Pink Floyd, Yes, King Crimson, Genesis, Hall & Oates, Ted Nugent, Fleetwood Mac, AC/DC, por supuesto Rush, Black Sabbath, Buddy Holly, Chuck Berry, The Who y muchos otros.  

¿Quién no vino al Forum?: Elvis Presley. En realidad, nunca vino a Montreal.  En abril de 1957 fue cancelada su presentación en el Auditorium de Verdun por presión de la Iglesia Católica. Ante tal situación, los jóvenes québécois pudieron verlo la noche anterior en Ottawa.

Foto: www.boiteamusique.ca

Foto: www.boiteamusique.ca

El mejor espectáculo musical presentado en el Forum de Montreal fue el histórico concierto de Queen el 24 y 25 de noviembre de 1981, el último show de la banda en Canadá, justo 10 años antes de la muerte de Freddie Mercury, el 24 de noviembre de 1991.  Este concierto fue grabado en 35 milímetros y Queen se convirtió en el primer grupo del mundo en grabar en este formato, considerado top-notch en cuanto a High Definition y sonido multicanal.

Queen-Montreal-Forum

Foto: Queen Fan club