sábado, 24 de octubre de 2015

Oda a los Blue Jays de Toronto

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Toronto Blue Jays

Foto: RDS

Simplemente no pudo ser. El sueño que se mantenía guardado por más de dos décadas tendrá que esperar al menos un año más. Los Blue Jays de Toronto estuvieron cerca, pero no lograron la hazaña, la remontada épica como la que lograron hace unos días ante Texas.

Cada partido Toronto jugó con su suerte, y ésta parece haberse acabado este viernes en la noche, cuando a pesar de dos batazos impresionantes de José Bautista, los Blue Jays quedaron eliminados, de regreso a limpiar los casilleros mientras los Royals de Kansas City se preparan para enfrentar a los Mets de Nueva York en la Serie Mundial.

Pero tal como lo decía su campaña #ComeTOgether, los Blue Jays, para bien o para mal, lograron unir a todo el país en un debate sobre el futuro del béisbol en el Great White North. Miles de personas fuera de Toronto se unieron a esta ola azul, otros, sobre todo en Montreal, se mantuvieron fieles a su nostalgia por los Expos y se negaron a apoyar al único club canadiense en la MLB.

Sin embargo, todos participaron en esa gran conversación: ¿Es el béisbol un deporte popular en Canadá? Desde que Montreal se quedó sin equipo, y los Blue Jays parecían no encontrar la fórmula para llegar a la postemporada, muchos dudaron sobre la relevancia del «pasatiempo estadounidense por excelencia» y parecían centrar sus esfuerzos en nuestro deporte nacional, el hockey, o en el auge explosivo que parece tener el fútbol.

Pero esta nueva hazaña de Toronto recargó el imaginario colectivo beisbolero. Dejó una serie de imágenes, icónicas, que podrían servir de semilla para el futuro. Los tan extrañados pañuelos blancos ondeando en el Rogers Centre, que no se veían con esa intensidad desde la época en que se le llamaba el Skydome. El bat-flip de Bautista tras su impresionante cuadrangular que impulsó la victoria en la serie de división. Todos son pequeños detalles que se quedan impregnados en la mente y que ayudan a la causa del bate y la pelota.

Ahora los ojos empiezan a mirar más allá de Toronto, hacia Montreal principalmente, donde la nostalgia por los Expos parece agudizarse cada día. Todos miran posibles lugares en el centro de la ciudad donde construir un estadio, están pendientes de lo que el alcalde Coderre, ávido seguidor del béisbol, dice cada día, mientras cada vez se navega más en los portales de las ciudades donde la continuidad de la MLB parece nublarse. Sí, hablamos de ti, Tampa Bay.

«Creo que el futuro del béisbol en Canadá luce prometedor», dijo el canadiense Russell Martin. El catcher que creció en Montreal logró sonreír cuando le tocó hablar en tiempo futuro, y muchos están de acuerdo con él.

Aquí el resumen del partido de anoche: