martes, 8 de diciembre de 2015

Dos estudios advierten que siguen empeorando los tiempos de espera en el sistema de salud canadiense

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Foto: Eliminating Code Gridlock in Canada’s Health Care System 2015 Wait Time Alliance Report Card

Foto: Eliminating Code Gridlock in Canada’s Health Care System 2015 Wait Time Alliance Report Card

Este martes fueron publicados dos reportes que advierten que el sistema universal de salud que existe en Canadá está lejos de tener una condición óptima.

Los dos reportes fueron hechos de forma independiente y utilizan metodologías diferentes para llegar a la misma conclusión. Se trata de un estudio realizado por The Wait Time Alliance y el Instituto Fraser. 

De acuerdo con la primera de las organizaciones, sí ha habido alguna mejora en los tiempos de espera para determinados servicios (en Canadá en su conjunto), como en las radioterapias, pero en otros casos los tiempos son “inaceptablemente” altos.

El Instituto Fraser, por su parte, indicó en su reporte que el tiempo promedio de espera para recibir tratamiento luego de ser visto por un especialista -una vez referidos por un médico de familia- es de 18,3 semanas, lo que no representa mayor variación respecto a 2014, pero sí es el doble del tiempo que transcurría en 1993. 

De acuerdo con ambos reportes, las provincias canadienses con los lapsos de espera más cortos son Saskatchewan y Ontario, mientras las regiones atlánticas son las que registran los mayores tiempos. 

Vale destacar en este punto que para hacer su análisis la Wait Time Alliance, conformada por asociaciones de médicos de todo el país, tomó en cuenta las cifras dadas por los ministerios de salud provinciales, mientras que el Instituto Fraser encuestó a 2.832 médicos especialistas para conocer el tiempo que transcurre desde que el paciente es referido hasta que éste recibe el tratamiento necesario.

Para el doctor Chris Simpson, entrevistado por The Canadian Press, la información recabada por los ministerios de salud provinciales varía considerablemente, pues cada región -y hasta cada centro hospitalario- hace el seguimiento respectivo de acuerdo con criterios particulares. No obstante, para el especialista hay una conclusión clara y contundente: “el sistema necesita ser mejorado”, pues “retrasos en una de las áreas tienen repercusiones inmediatas en el resto del sistema de salud”.

Eso sí, ambos reportes también reconocen que los pacientes deben esperar menos cuando se trata de cinco tratamientos proritarios, incluidos en un acuerdo que data de 2004:

  • Reemplazos de caderas y rodillas
  • Cirugías de cataratas
  • Cirugías para bypass
  • Radioterapia
  • Diagnóstico

En este sentido el Instituto Fraser asevera que las radioterapis y algunas cirugías cardiovasculares registran el menor tiempo promedio de espera en Canadá, con 4,1 y 9,9 semanas, respectivamente.

En otro de los puntos en los que ambos estudios coinciden es que en Saskatchewan (la provincia con el menor desempleo del país), es donde los tiempos de espera son menores, gracias a nuevas medidas adoptadas recientemente, que han permitido mejorar el sistema. En 2011, ese lapso de espera era de 29 semanas, mientras que para este año, éste ha sido reducido a 13,6 semanas. Las medidas aplicadas prevén el trabajo conjunto con el sector privado y un sistema que permite ubicar a los especialistas con las listas de espera más cortas. 

Estas medidas han sido aplicadas en el pasado en países como Alemania y Suiza, cuyos sistemas de salud universales tienen menos tiempos de espera respecto a Canadá.

Para ver el reporte (en inglés) de la Wait Time Alliance: aquí.

Para ver el reporte del Instituto Fraser (en inglés): aquí.