lunes, 14 de diciembre de 2015

Esta madrugada podrá ver la última lluvia de meteoros de 2015: las Gemínidas

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El Mundo
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Foto: Flickr / John Flannery (CC)

Foto: Flickr / John Flannery (CC)

Esta madrugada, si las condiciones son buenas, se podrá observar una estrella fugaz cada dos minutos, gracias a una de las lluvias de meteoros previstas para este año, las Gemínidas. 

Este fenómeno ocurre cuando nuestro planeta pasa por una zona del espacio donde hay trozos rocosos o pequeños fragmentos de cometas o asteroides. Éstos chocan con la atmósfera terrestre a elevada velocidad y, en consecuencia, los fragmentos se desintegran, alcanzando temperaturas muy elevadas. Esto hace que se trasformen en especies de bolas de fuego lo que permite que se observen a simple vista como destellos de luz, eso que comúnmente llamamos estrellas fugaces. Las Gemínidas se registran en diciembre y las Perseidas en agosto. 

La de esta noche será la última lluvia de estrellas fugaces de 2015, con una actividad mayor a la de las Perseidas.

De acuerdo con la NASA, el mejor momento para observarlas será durante la madrugada.

En el hemisferio norte este fenómeno también es conocido como lluvia de meteoros del invierno.  

Las Gemínidas, a diferencia de otras lluvias de estrellas fugaces, son causadas por restos del asteroide 3200 Phaeton, tal y como descubrieron expertos de la NASA en 2013.

Este lunes las Gemínidas alcanzan su pico de máxima actividad, que comenzó el 7 de diciembre y se prolongará hasta el 17.

Durante las Gemínidas de 2014 y 2013 se pudieron ver hasta 150 estrellas fugaces por hora. El cielo regaló a miles de observadores un espectáculo único. Para poder ver la lluvia de meteoros, además de cruzar los dedos para que el cielo esté despejado, lo mejor es irse a un lugar oscuro, donde haya baja contaminación lumínica y horizontes despejados.