lunes, 21 de diciembre de 2015

Esta noche comienza oficialmente el invierno: todo lo que debe saber

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Foto: María Gabriela Aguzzi V / Grupo NM

Foto: María Gabriela Aguzzi V / Grupo NM

Esta noche, en el hemisferio norte, ocurre el solsticio de invierno. El solsticio ocurrirá exactamente a las 4:49 am (ya 22 de diciembre, hora universal), 11:49 pm en el este de Norteamérica.  

El solsticio de invierno ocurre cada año cuando el Polo Norte se inclina y se encuentra más alejado del sol. Este martes será entonces el primer día de invierno, el día más corto del año y la noche más larga.

A partir de este martes, aunque comienza oficialmente el invierno, también empezará el periodo del año en el que comienza a oscurecer, cada día, un poco más tarde, hasta el solsticio de verano de 2016.

El solsticio de invierno es motivo de celebración en todo el mundo. Muchos celebran el regreso del Sol y el el paso de «la oscuridad convirtiéndose en luz».

La fecha del solsticio de invierno, para el hemisferio norte, puede variar de año a año, celebrándose entre los días 20,21, 22 y 23 de diciembre, aunque  es muy raro que ocurra los días 20 o 23 de diciembre. La última vez que el solsticio ocurrió un 23 de diciembre fue en 1903 y no ocurrirá de nuevo hasta el 2303.

Algunas de las fiestas alrededor del mundo

En China, por ejemplo, se celebra el Dongzhi Festival, en el que las familias se reúnen y comen platos especiales. Es común escuchar también la celebración del Espíritu de la Navidad, en la que familias y amigos se reúnen para comer, brindar y festejar, mientras escriben una lista de deseos y objetivos para el año entrante y se revisan la del año que está por terminar.

En la Antigua Roma, el solsticio de invierno era el momento para celebrar la Fiesta de Saturnalia, para rendir honores a Saturno, el dios de la agricultura. La fiesta se extendía por una semana y se caracterizaba por celebraciones y regalos. A lo que el emperador Constantino se convirtió en cristiano, muchas de estas costumbres fueron tomadas por las celebraciones religiosas de la Cristiandad.

Pero una de las celebraciones más famosas en todo el globo se lleva a cabo hoy en las ruinas de Stonehenge, Inglaterra, donde miles de personas se reunen para cantar, bailar y esperar por la salida del sol.

Foto: Flickr / Brent Pearson (CC)

Foto: Flickr / Brent Pearson (CC)

El invierno se establece entonces en Canadá. Permaneceremos así hasta el 20 de marzo de 2016, cuando comience oficialmente la primavera. 

¡Buen invierno!