jueves, 31 de diciembre de 2015

Las directivas médicas anticipadas

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Foto: Flickr – TWM (CC)

En los últimos días hemos podido asistir a un gran debate en la justicia vinculado a la asistencia médica para acelerar el momento del fallecimiento, o como suele llamárselo “el suicidio asistido”.

LAS DIRECTIVAS MÉDICAS ANTICIPADAS

Si bien la ley que lo autoriza ya ha sido promulgada, su puesta en vigor fue suspendida y luego aprobada nuevamente, la cuestión deberá ser  definitivamente resuelta en la justicia. Sin embargo, existen medidas que ya pueden ser llevadas a cabo y que nos permitirán tomar decisiones relacionadas con nuestra salud anticipadamente.

A través de la promulgación de la « Loi concernant les soins de fin de vie », el legislador ha venido a crear el marco legal que regula “Las Directivas Médicas Anticipadas”.

Estas últimas consisten en un documento por medio del cual una persona expresa anticipadamente su rechazo o aceptación para recibir determinados cuidados médicos en determinadas situaciones de salud.

De esta manera, si en el momento en que deben realizarse esos procedimientos la persona no está apta o lúcida para prestar su consentimiento, el médico estará en la obligación de respetar sus directivas.

Para ello, el paciente deberá encontrarse en alguna de estas situaciones:

  • Que la persona se encuentre próxima a morir a causa de una enfermedad grave e incurable.
  • Que sus funciones cognitivas hayan sido gravemente afectadas, ya sea que la persona se encuentra en un estado de coma irreversible o en un estado vegetativo o en un estado de demencia avanzada sin posibilidad de mejorar

Dada alguna de estas situaciones, si la persona ha otorgado Directivas Médicas Anticipadas, en ellas puede haber aceptado o rechazado anticipadamente y por escrito, que le efectúen algunos procedimientos médicos, como ser:

  • La reanimación cardio-respiratoria.
  • La ventilación asistida mediante un respirador.
  • La diálisis.
  • La alimentación forzada o artificial.
  • La hidratación forzada o artificial.

Sin embargo, antes de tomar una decisión de esta naturaleza, la persona deberá informarse con su profesional médico sobre las consecuencias de su elección: ventajas, riesgos, calidad de vida que tendrá si se toma la decisión de aceptar y/o de rechazar esos cuidados médicos.

Es importante destacar que aun habiéndose tomado estas directivas anticipadas, ello no impedirá que la persona reciba cuidados paliativos.

Sin embargo la persona no podrá dar anticipadamente su consentimiento para que se lleve a cabo un suicidio asistido.

Si la persona ha otorgado un Mandato de protección o Incapacidad en el cual ha expresado su voluntad con relación a los tratamientos que debe o no recibir, estas voluntades  no constituirán Directivas Médicas Anticipadas en el sentido de la Loi concernant les soins de fin de vie, y en caso de conflicto entre el Mandato y las Directivas Médicas Anticipadas, estas últimas prevalecerán.

Llegada la inaptitud, el médico no necesitará la autorización de ningún mandatario y deberá respetar la voluntad expresada en esas directivas. Esto, no solo dará tranquilidad al futuro paciente respecto de que cuidados se le aplicarán sino que permitirá evitar conflictos eventuales que impliquen a los parientes cercanos del paciente entre sí, o entre estos y el personal médico.

Las Directivas Médicas Anticipadas podrán ser hechas ante testigos en un formulario preparado a ese efecto por el Ministerio de la Santé et des Services sociaux o podrán expresadas por acto notarial.

Lo invito a leer nuestra próxima entrega en la que continuaremos refiriéndonos a las Directivas Médicas Anticipadas.

Fuente: Chambre de Notaires du Quebec

Estimado lector, esta columna notarial, tiene como humilde pretensión, la de informarlo en forma general sobre los distintos  aspectos legales del diario vivir de una persona en la provincia de Quebec, y fundamentalmente la de motivarlo a buscar las respuestas concretas a sus necesidades con el consejo de su profesional legal de confianza. 

Rosana Gabriela Ber, Notaria

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